Янтарь рассказал об атмосфере Земли времён динозавров

Янтарь хранит в себе удивительную информацию об истории древней Земли
(фото Brocken Inaglory/Wikimedia Commons).

Янтарь, вдохновивший сценаристов фильма "Парк юрского периода" на создание истории о том, как динозавров клонировали из сохранившейся в застывшей смоле ДНК, действительно является помощником учёных.

Янтарь и нетвёрдая смола деревьев являются индикаторами изменений концентрации кислорода в атмосфере. Растения, источающие соки, изменяют уровень потребления углекислого газа в зависимости от количества присутствующего кислорода. Когда меняется уровень последнего, деревья забирают из атмосферы меньше углерода-13.

Образцы древнего янтаря больше всего интересуют зоологов, ведь зачастую в образцах находят окаменелости мелких животных и насекомых, но и другие специалисты, как оказалось, способны почерпнуть для себя кое-какую информацию в ходе анализа доисторической смолы.

Янтарь хранит в себе удивительную информацию об истории древней Земли (фото Brocken Inaglory/Wikimedia Commons).

Недавно минерологи изучили химический состав 538 образцов янтаря, относящегося как к четвертичному, так и к триасовому периодам, расцвет которого имел место 220 миллионов лет назад. Самые старые образцы янтаря сформировались в то время, когда динозавры ходили по нашей планете.

Четвертичным учёные называют современный период истории Земли, охватывающий и первые ледниковые периоды, и рассвет человеческой истории. В настоящее время люди дышат воздухом, который на 21% состоит из кислорода. Как показали результаты анализов янтаря, динозавры вдыхали воздух, концентрация кислорода в котором составляла всего 10-15%.

Динозавры вдыхали воздух, концентрация кислорода в котором составляла всего 10-15% (иллюстрация Gerhard Boeggemann /Wikimedia Commons).

Предыдущие исследования в этой области показали, что повышенный уровень кислорода поспособствовал эволюции гигантских насекомых и новых, более крупных форм жизни. Результаты новых изысканий опровергают эту гипотезу: концентрация кислорода в воздухе древней Земли не повлияла на способность динозавров вырасти до гигантских размеров.

"Мы не пытаемся доказать, что кислород не имел никакого влияния на эволюцию животных, но в случае с огромными размерами динозавров он явно ни при чём", — поясняет ведущий автор последнего исследования Ральф Тапперт (Ralf Tappert) из университета Инсбрука.

Объяснений пониженному уровню кислорода в атмосфере Земли времён динозавров может быть множество. Но учёные сошлись на том, что причиной тому, скорее всего, является повышенная вулканическая активность в тот период. Именно она могла спровоцировать выброс углекислого газа, что вызвало парниковый эффект и, как следствие, снижение концентрации кислорода.

Статья с результатами исследования была опубликована в журнале Geochimica et Cosmochimica Acta.

Также по теме:
Древнейший воздух Земли расскажет об истории климата
Спаривающиеся насекомые на миллионы лет застыли в породе юрского периода
В итальянском янтаре найдены древнейшие членистоногие
В животе доисторической комарихи обнаружена кровь возрастом 46 миллионов лет 
Палеонтологи вновь заговорили о невероятных размерах динозавров

Сегодня