Гигантский вымерший пингвин был выше среднего баскетболиста

Гигантский вымерший пингвин был выше среднего баскетболиста
(иллюстрация Pablo Motta).

На сегодняшний день крупнейшими пингвинами считаются представители вида Aptenodytes forsteri, они же императорские пингвины. Эти статные, но немного нелепые птицы обладают ростом в 122 сантиметра, а их вес колеблется между 22 и 45 килограммами. Таким образом, эти птицы способны сравниться по своим габаритам с ребёнком, но точно не со взрослым человеком.

Однако недавняя находка палеонтологов свидетельствует о том, что 37-40 миллионов лет назад самый южный континент Земли населяли пингвины, чей рост достигал двух метров, а вес — 115 килограммов в среднем. Это был крупнейший из пингвинов, когда-либо обнаруженных палеонтологами.

Файл загружен. Размер: 42958 байт

"Эти пингвины относились к виду Palaeeudyptes klekowskii. Период, когда они жили, был крайне благоприятным для этого семейства птиц. Тогда более дюжины представителей пингвиновых населяли антарктическое побережье", —рассказывает ведущий автор исследования Каролина Акоста Хоспиталече (Carolina Acosta Hospitaleche) из музея Ла-Платы в Аргентине.

Вместе со своими коллегами Акоста Хоспиталече проводила экспедицию по поиску останков на острове Симор, который прежде был частью Антарктического полуострова. Около 40 миллионов лет назад климат в этой зоне был несколько теплее, чем сегодня, сообщают исследователи.

Экспедиция оказалась удачной: палеонтологи обнаружили тысячи останков древних пингвинов. Ранее в 2014 году Акоста Хоспиталече сообщала о находке костей P. klekowskii, однако тогда она составила анализ на основе десятка костей, а теперь комплекты оказались значительно крупнее.

Файл загружен. Размер: 34207 байт

Новая находка представляла собой две новые крупные кости: одна из них была частью крыла, а другая связывала голеностопный сустав с костью стопы. Длина последней достигала целых 9,1 сантиметра. На основе анализа этой и других костей P. klekowskii учёные пришли к выводу, что расстояние от кончика клюва до кончика пальцев ног составляло не менее 2,01 метра.

Исследователи также отмечают, что гигантские вымершие пингвины могли оставаться под водой дольше обычного — около 40 минут — и нырять глубже, чем остальные. Однако крупные размеры не позволили им пережить массовое вымирание. О результатах исследования сообщили в статье, опубликованной в журнале Comptes Rendus Palevol.

Также по теме:
Обнаружены останки крупнейшей летающей птицы
Огромные вымершие нелетающие птицы с гигантским клювом оказались травоядными
Пятьдесят миллионов лет динозавры эволюционировали в птиц
Яйца необычной формы поведали о существовании общего предка птиц и динозавров
Обнаружен самый большой птеродактиль

Сегодня