Близ центра Млечного Пути обнаружена вторая чёрная дыра

Впечатление художника от газового вихря, окружающего невидимый объект в центре CO-0.40-0.22
(иллюстрация Keio University/NOAJ).

Исследователи обнаружили свидетельства того, что неподалёку от центра нашей галактики Млечный Путь может располагаться ещё одна крупная чёрная дыра. Впрочем, радиоастрономы пока ещё далеки от непосредственного открытия чёрной дыры: в настоящий момент они наблюдают странное вихревое скопление газов, скорее всего, находящихся под воздействием мощной гравитации дыры. Если информация подтвердится, можно будет говорить о создании нового метода, который помогает отследить неуловимые чёрные дыры промежуточной массы.

С помощью 45-метрового радиотелескопа Nobeyama Национальной астрономической обсерватории Японии исследователи обнаружили, что объект находится на расстоянии в 200 световых лет от галактического центра – сверхмассивной чёрной дыры Млечного Пути Стрелец А*.

Отслеживая выбросы из вихревого газового облака под кодовым названием CO-0.40-0.22, исследователи обнаружили удивительно большое разнообразие скоростей. Однако при этом нет следов активности сверхновой или других высокоэнергетических событий, что могло бы объяснить подобное явление.

Для того чтобы выявить первопричину явления, учёные прибегли к компьютерному моделированию и в результате сделали вывод, что в основе этого межзвёздного шторма лежит чрезвычайно компактный объект, то есть чёрная дыра. При этом её "вес" должен составлять около 100 тысяч солнечных масс. Если эта информация подтвердится, то можно будет сказать, что в центре CO-0.40-0.22 таится чёрная дыра промежуточной массы. Для сравнения, Стрелец А* "весит" около четырёх миллионов солнечных масс.

"Компактные объекты нельзя обнаружить посредством наблюдений в рентгеновском или инфракрасном диапазоне, – объясняет ведущий автор исследования Томохару Ока (Tomoharu Oka) из Университета Кейо. – Мы полагаем, что компактный массивный объект, который находится в центре вихря, – это чёрная дыра".

Чёрные дыры промежуточной массы ― загадочные объекты. Их считают неизвестным звеном эволюции чёрных дыр: они отличаются от сверхмассивных чёрных дыр (ядер большинства галактик) и чёрных дыр звёздных масс (одна из форм смерти массивной звезды).

Однако существуют чёрные дыры, которые растут за счёт слияния с другими своими сородичами. Они относятся к "средней" группе дыр, о которой астрономы почти ничего не знают. Чёрные дыры промежуточной массы очень непросто найти. Они невероятно редки, так что астрономам приходится совершенствовать свои методы обнаружения.

Некоторые теории эволюции галактик предполагают, что Млечный Путь должен быть домом для сотни миллионов чёрных дыр, однако обследования небес в рентгеновском диапазоне выявили лишь крошечный процент из этого числа. Теперь, вероятно, радиотелескопы помогут в поиске недостающих чёрных дыр: исследование движения газа с их помощью может обеспечить дополнительные методы для поиска чёрных дыр.

Расположение облака CO-0.40-0.22 также интригует: учёные полагают, что однажды чёрная дыра в его центре окажется рядом со Стрелец А*. А значит, рано или поздно она станет частью уже и без того внушительной массы этой чёрной дыры.

Подробности исследования были опубликованы изданием Astrophysical Journal Letters.

Сегодня

Недообнятые дети

Недообнятые дети

18 часов назад