Тема:

Звёзды и звёздные системы 5 суток назад

Астрономы наконец-то выяснили, существует ли "злой" близнец Солнца

Новая компьютерная модель предполагает, что большинство звёзд, включая наше Солнце, начинают свою жизнь в составе бинарной системы.
Фото NASA/JPL-Caltech.

Читайте нас в Telegram

С 1980-х годов астрономы упорно искали "злого" близнеца Солнца, прозванного Немезидой. Предположение о существовании такой звезды было сделано в попытке объяснить наблюдаемую периодичность массовых вымираний биологических видов на Земле, которые, по мнению некоторых учёных, происходят примерно каждые 26 миллионов лет. Иными словами, некоторые специалисты предполагают, что это светило периодически "отправляет" в нашу сторону смертоносные астероиды.

Но в последние годы многие учёные стали довольно скептически относиться к гипотезе её существования, поскольку многочисленные обзоры неба не находили каких-либо следов Немезиды. Между тем на основании новой математической модели исследователей из Калифорнийского университета в Беркли предполагается, что практически каждая звезда рождается в паре с "приятелем" – в том числе и наше Солнце.

Исследователи изучали молекулярное облако Персея (Perseus molecular cloud), область звёздообразования, находящаюся от нас на расстоянии около 600 световых лет. Специалисты хотели провести своего рода инвентаризацию – оценить количество одиночных и двойных звёзд. Объединив несколько наборов данных из разных исследований, астрономы выделили 19 бинарных звёздных систем и 45 одиночных светил.

Примечательно, что в широких двойных системах, в которых две звезды находятся друг от друга на расстоянии более 500 астрономических единиц (a.e.), все светила были очень молоды – до 500 тысяч лет. А вот более старые звёзды – между 500 тысячами и одним миллионом лет – расположены гораздо ближе друг к другу (примерно 200 a.e.).

"Ранее этого никто не замечал и не проверял, всё это очень интересно, — говорит первый автор исследования Сара Садавой (Sarah Sadavoy). – Пока мы точно не знаем, что всё это означает, но это точно не может быть простым совпадением, напротив, это должно кое-что говорить о широкой бинарной системе".

Чтобы попытаться найти ответы на все эти вопросы, исследователи провели компьютерное моделирование всех полученных данных с целью спроектировать несколько возможных сценариев. И, как оказалось, был получен лишь один сценарий, полностью соответствующий наблюдениям.

Согласно ему, все звёзды, имеющие массу примерно равную Солнцу, должны изначально являться частью широких двоичных систем. Со временем, как предполагается, примерно 60 процентов этих систем распадаются на две отдельные одиночные системы, в то время как остальные начинают наоборот сближаться.

"Скорее всего, да, Немезида, вероятно, существовала давным-давно. Мы провели серию статистических моделей, чтобы увидеть, можем ли мы объяснить относительную численность молодых одиночных звёзд и бинарных систем в молекулярном облаке Персея, и единственной моделью, которая могла бы воспроизвести данные, была та, в которой все звёзды изначально сформировались в составе широких бинарных систем. Это системы затем либо сжимались, либо распадались в течение миллионов лет", – говорит один из авторов статьи Стивен Шталер (Steven Stahler).

Всё это означает, что даже если гипотетическая Немезида никогда не будет обнаружена, у Солнца, вероятно, есть потерянный близнец, который давно мигрировал в Млечный Путь. И он, как шутят астрономы, никакой не "злой".

Результаты исследования опубликованы в научном издании Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Кстати, ранее в космосе была обнаружена причудливая бинарная система сразу с тремя "кольцами" вокруг двух звёзд.

Сегодня