Новое приложение выявит рак поджелудочной железы по глазам

Учёные надеются, что их приложение поможет пациентам вовремя обратиться за помощью.
Фото Dennis Wise/University of Washington.

Рак поджелудочной железы — невероятно опасное заболевание. Восьмидесяти процентам больных ставят диагноз тогда, когда рак уже распространяется и начинают разрастаться метастазы. Пациентам в этом случае нельзя провести операцию по удалению опухоли (а в настоящее время это единственная терапия против болезни). Вероятно, это одна из причин, почему выживаемость у больных с раком поджелудочной железы достаточно низкая по сравнению с другими онкологическими заболеваниями.

Основная проблема в том, что симптомы заболевания проявляются довольно поздно, когда оно уже достигло опасной стадии. Но недавно исследователи из Вашингтонского университета придумали простой и точный способ, позволяющий людям самостоятельно провести диагностику. Всё, что это этого нужно, — смартфон, новое приложение и парочка селфи.

Исследовательская группа разработала приложение BiliScreen, которому для работы нужна лишь камера смартфона. Оно использует алгоритмы машинного зрения, чтобы выявить уровень билирубина в белой части глаза.

Поясним. При раке поджелудочной железы уровень билирубина повышается и, в конечном итоге, белковая оболочка, или склера, приобретает желтоватый оттенок (то же самое характерно и для гепатита). Однако, когда склера уже приобрела характерный жёлтый цвет, это означает, что рак прогрессирует, следовательно, и спасительная операция уже вряд ли будет эффективной. В связи с этим и необходимы более ранние методы диагностики.

Приложение BiliScreen способно выявлять даже небольшое содержание билирубина, а затем сообщать пользователю результаты сканирования (например, является ли уровень достаточно высоким, чтобы можно было подозревать развитие заболевания). Таким образом, люди могут определить у себя опасное заболевание на ранних стадиях.

Подобный анализ достаточно прост, провести его может каждый желающий без всякой медицинской помощи. Кроме того, он даже дешевле анализа крови – традиционного метода тестирования на наличие рака. Более того, провести скрининг можно ещё до того, как симптомы начали проявляться. И это, пожалуй, самое важное.

 

"Рак поджелудочной железы – страшное заболевание. И на сегодняшний день не существует эффективных методов обследования. Наша цель – помочь людям выявить заболевание достаточно рано, чтобы операция действительно давала бы им больше шансов на продление жизни", — говорит в пресс-релизе один из авторов проекта доктор Джеймс Тейлор (James Taylor).

Для того чтобы учесть освещение помещения, в котором проводится анализ, приложение можно использовать вместе со специальной коробкой. Последняя блокирует внешний свет. Также можно использовать бумажные очки с цветными квадратами по краям (как на картинке) для калибровки цвета.

Исследование с участием 70 человек показало, что приложение в паре с небольшой коробкой способно с 90-процентной точностью выявлять относительный уровень билирубина.

В настоящий момент учёные работают над тем, чтобы научить приложение работать без всяких аксессуаров. Результаты работы будут представлены на конференции Ubicomp 2017 в следующем месяце.

Сегодня смартфон становится всё более многофункциональным с медицинской точки зрения. Например, ещё одно приложение распознает аритмию при помощи камеры смартфона. Умный телефон также поможет любому мужчине оценить качество своей спермы. Более того, смартфоны даже превратили в лаборатории для диагностики ВИЧ и сифилиса.

Сегодня