Тема:

Открытие новых видов 5 месяцев назад

"Инопланетное" подземное растение обнаружено впервые за 150 лет

Растение с ярким чашеобразным бутоном впервые увидел и описал итальянский ботаник Одорадо Беккари в 1866 году.
Фото Sochor et al, 2018.

Растение, которое не имеет листьев, очень редко цветёт, обитает под землёй большую часть года и питается грибами. По словам учёных, такой цветок больше напоминает форму жизни из другого мира, такой себе "Чужой" среди растений.

Но на самом деле это не фантастичный вымысел, а чудо природы, названное биологами Thismia neptunis. Кстати, род Thismia включает 50 видов существующих сегодня и уже вымерших цветов. Они также известны как "сказочные фонарики" из-за ярких бутонов.

Впервые "инопланетное" растение увидел и описал в 1866 году итальянский ботаник Одорадо Беккари, который также открыл сотни других видов. (В его честь даже названы три рода растений.)

Во время своего путешествия по Малайзии исследователь обнаружил в джунглях удивительный цветок, который зарисовал в блокноте. По данным Беккари, растение длиной около девяти сантиметров имело ярко-оранжевый чашеобразный бутон, из которого тянулись некие отростки.

С тех пор ещё ни разу учёным не удавалось отыскать мифическое растение. Но в 2017 году удача улыбнулась команде специалистов из Чехии. Они нашли T. neptunis на острове Борнео.

По словам исследователей, поиски сильно осложняет тот факт, что растение обитает в основном под землёй и к тому же в непролазных лесах. Наблюдения показали, что оно показывается на поверхности земли лишь на несколько недель в году, как раз в период цветения. Его высота, к тому же, действительно не превышает девяти сантиметров, так что неудивительно, что последние полтора столетия этот вид оставался незамеченным.

По словам авторов новой работы, T. neptunis имеет ещё одну особенность: он относится к микогетеротрофным растениям, которые получают часть или все необходимые питательные вещества не посредством фотосинтеза, а паразитируя на определённых грибах.

Поскольку растение не нуждается в хлорофилле и "не беспокоится" о фотосинтезе, листья ему не нужны, поясняют исследователи.

В своей работе, опубликованной в издании Phytotaxa, авторы отмечают, что их впечатлило, насколько точны оказались зарисовки Одорадо Беккари. Это была главная подсказка, благодаря которой специалисты отыскали загадочный цветок.

Команда намерена более тщательно изучить растение, и не исключено, что оно преподнесёт ещё какие-то сюрпризы. Пока что понятно, что это малазийский эндемик, то есть в других регионах планеты T. neptunis не обитает.

Эксперты затрудняются сказать, находится ли растение под угрозой исчезновения. К джунглям, в которых было найдено порядка 50 экземпляров, уже подбирается цивилизация, поэтому вполне вероятно, что причудливому виду действительно грозит опасность.

Добавим, что ранее авторы проекта "Вести.Наука" (nauka.vesti.ru) рассказывали и о других необычных растениях. Например, про первую в мире ночную орхидею и венерину мухоловку с катапультой. Были и более экзотические экземпляры: так, одно растение нанимает муравьёв для защиты цветков от нежелательных опылителей, другое ловит червей липкими подземными листьями, а ещё одно разговаривает с летучими мышами.

Сегодня