Космический телескоп не уследил за 500 взрывами в центрах галактик

Телескоп, предназначенный для наблюдений за звёздами, может многое рассказать и о вспышках в ядрах далёких галактик.
Иллюстрация NASA, Hubble Heritage Team (AURA/STScI); S. Smartt (Institute of Astronomy), D. Richstone (U. Michigan).

"Доверяй, но проверяй" – таков девиз нового исследования, уличившего уникальный орбитальный телескоп "Гайя" в игнорировании грандиозных космических взрывов. Специалисты предложили алгоритм, который исправит ситуацию, и приступили к выяснению природы катаклизмов. Научная статья опубликована в журнале Monthly Notices of the Royal Astronomical Society группой во главе с Сергеем Копосовым (Sergey Koposov) из Кембриджского университета.

"Вести.Наука" (nauka.vesti.ru) подробно рассказывали об уникальном телескопе Gaiaкосмическом картографе . Его основная задача состоит в том, чтобы строить трёхмерную карту расположения и движения почти миллиарда звёзд. Но собранные им данные так точны и обширны, что могут пригодиться для решения самых неожиданных задач. Так, с помощью этой обсерватории астрономы взвесили новорождённую планету и изучили яркие "хвосты" квазаров.

Инструмент фотографирует разные участки неба, раз в месяц возвращаясь к исходной точке. Сама собой напрашивается мысль использовать эти снимки для выявления вспышек самой разной природы. Сравнивая между собой снимки одной и той же области, можно обнаружить на одном из них неожиданное увеличение яркости той или иной точки.

Такая вспышка может оказаться взрывом сверхновой, излучением вещества разорванной звезды, упавшего в чёрную дыру, столкновением нейтронных звёзд или вовсе процессом неизвестной природы. Ко всем этим типам космических катаклизмов у астрономов немало вопросов. Такие события трудно изучать именно потому, что заранее не известно, куда и когда навести телескоп.

Свечение от подобных взрывов сохраняется несколько недель, месяцев или даже лет. Поэтому даже месяц спустя после обнаружения вспышки можно получить уникальную информацию о событии. Важно только указать астрономам, куда смотреть.

Поэтому "Гайя" имеет автоматическую систему поиска вспышек, которая предупреждает о том, что обнаружено нечто необычное. Однако Копосов и коллеги усомнились в том, что она предоставляет достаточно полную информацию.

Авторы разработали собственный алгоритм для выявления вспышек в ядрах галактик. С его помощью они проанализировали наблюдательные данные телескопа с июля 2016 года по июнь 2017 года.

Обнаружилось около 480 событий, и только пять из них были зарегистрированы стандартной автоматикой. При этом около сотни из них длились менее двух месяцев, и только на одном из сделанных раз в месяц снимков оказалось нечто необычное.

Учёные предложили дополнить стандартные процедуры этим новым алгоритмом. Кроме этого, они надеются выяснить природу хотя бы части событий, используя данные других инструментов, которые смотрели в нужную область неба "по своим делам". Делать уверенные выводы пока рано, но исследователи полагают, что самые короткие вспышки были связаны с "поеданием" звёзд трудноуловимыми чёрными дырами средней массы.

Сегодня