Палеонтологи нашли древнейшее гнездо динозавров

Палеонтологи полагают, что останки так хорошо сохранились, потому что самки откладывали яйца близ реки в условиях повышенной влажности (иллюстрация Julius Csotonyi).

Канадские палеонтологи раскопали древнейшее гнездо динозавров – возраст эмбрионов в нём доходит до 190 миллионов лет. Находка была сделана в Южной Африке в национальном парке Золотых Ворот. Там же исследователи обнаружили другие окаменелые гнёзда и яйца, а также останки молодняка и взрослых особей ужасных ящеров.

Палеонтологи определили, что найденные эмбрионы принадлежат травоядным прозауроподам рода Massospondylus (массоспондилы). Как и их родственники, зауроподы, эти ящеры обладали маленькой головой и очень длинной шеей. Крупнейшие из найденных особей достигали шести метров в высоту. Вылупившийся молодняк передвигался на четырёх лапах, в то время как взрослые ходили на двух ногах.

"Переход от четвероногости к двуногости в течение жизни у животных в отличие от человека встречается редко", - рассказывает глава исследования Роберт Рейш (Robert Reisz) из университета Торонто.

Древнейшее гнездо представляет собой, пожалуй, самое организованное гнездо из всех ранее найденных – 6-7-сантиметровые яйца выложены очень ровно в один слой. Возможно, гнездо было укрыто травой или другой растительностью, и самка охраняла его и молодняк от нападений хищников.

Учёные также добавляют, что динозавры, видимо, любили это место и возвращались к нему большими группами для неоднократной откладки яиц.

Профессор Рейш отмечает, что учёные и ранее находили останки больших гнёзд динозавров (например, зауроподов и гадрозавров). Однако их возраст не превышал 100 миллионов лет. Таким образом, нынешние находки представляют собой самые древние гнёзда ужасных ящеров.

Ещё один весомый плюс этого открытия: хорошо сохранившиеся останки эмбрионов и молодых особей помогут лучше изучить разные стадии развития динозавров. В этом смысле нынешнее исследование – первое в своём роде, пишет Discovery.

В статье, которая вскоре появится в журнале PNAS, учёные заявляют, что на сегодняшний день ими было обнаружено около 10 гнёзд, количество яиц в которых доходило до 34 штук! Однако в прилегающем к месту раскопок утёсе палеонтологи надеются найти даже больше новых интересных останков древних ящеров.

Нынешняя находка "кладёт на лопатки" предыдущий палеонтологический рекорд – гнездо с 15 молодыми динозаврами, обнаруженное в 2011 году в Монголии.

Сегодня