Объявился новый претендент на звание девятой планеты Солнечной системы

Расположение орбит некоторых планет Солнечной системы и объектов пояса Койпера. Eris на картинке – это Эрида, самая крупная из карликовых планет Солнечной системы (иллюстрация NASA).

Вокруг Солнца вращается всего восемь планет, с тех пор как решением учёных Плутон был исключён из списка таковых. Однако согласно расчётам астронома из Бразилии, за орбитой Нептуна присутствует довольно крупный космический объект, который может быть признан девятой планетой.

На сегодняшний день Нептун – самая дальняя планета Солнечной системы. За его орбитой начинается так называемый пояс Койпера – область, состоящая из малых тел, опоясывающих Солнечную систему, и оставшихся после её формирования. Именно к объекту, принадлежащему поясу Койпера относится Плутон, а также ряд других космических тел, входящих в отдельную группу карликовых планет

Эта область Солнечной системы привлекла астронома Родни да Силва Гомеша (Rodney da Silva Gomes) из национальной обсерватории Бразилии. Исследователь обратил внимание на отклонение от данных вычислений орбит шести объектов пояса, среди которых претендент на звание карликовой планеты – Седна.

"Существует несколько объяснений необычному поведению некоторых объектов пояса Койпера, однако самое простое – существование крупного тела, планеты, которая изменяет их орбиты своей гравитацией", — рассказал Гомеш на прошедшей в начале мая конференции Американского Астрономического Общества (American Astronomical Society).

Астроном проанализировал орбиты 92 тел, расположенных в поясе Койпера, а затем, используя компьютерную модель, проверил, как они будут вести себя в присутствии и дополнительной планеты и без неё. Получилось, что если планеты нет, модель не объясняет необычайно вытянутые орбиты упомянутых шести объектов пояса.

Хотя существующих данных недостаточно, чтобы определить размеры гипотетической планеты, Гомеш полагает, что вероятнее всего она, как и Нептун, примерно в четыре раза больше Земли.

По своему происхождению планета может быть "странником", однажды покинувшим свою собственную планетную систему и захваченную гравитацией Солнца, либо образовалась как часть Солнечной системы и позднее отдалилась под воздействием гравитации неизвестного объекта.

Родни предполагает, что далёкая планета до сих пор не была обнаружена, потому что она необычайно тусклая. Её орбита удалена от Солнца на расстояние около 225 миллиардов километров (то есть она находится в 1500 раз дальше от нашего светила, чем Земля).

Несмотря на то, что говорить об обнаружении новой планеты пока рано, история знает случаи открытия планет "на кончике пера", так было, например, с Нептуном.

Почитайте также о планетной системе с рекордным количеством планет.

Сегодня