Тема:

Биотопливо 26 месяцев назад

Генно-модифицированная кишечная палочка выдала дизельное топливо

Биологическое топливо из штаммов кишечной палочки может стать хорошей альтернативой бензину

Биологическое топливо из штаммов кишечной палочки может стать хорошей альтернативой бензину
(фото Marian Littlejohn/University of Exceter).

Создав при помощи генной инженерии штамм кишечной палочки (Escherichia coli), учёные заставили бактерию превращать сахар в горючее, которое по составу во многом напоминает обычное дизельное топливо. Если такой процесс поставить на поток, то подобное синтетическое горючее может стать хорошей альтернативой органическому топливу.

Исследование, результаты которого были опубликованы в журнале PNAS, проводил синтетический биолог Джон Лав (John Love) из университета Эксетера.

"Мы хотим сделать так, чтобы производители автомобилей, продавцы топлива и водители даже не заметили разницы между обычным бензином и нашим новым изобретением", — говорит Лав.

Согласно планам Евросоюза, к 2050 году выбросы парниковых газов необходимо снизить на 80%. Как следствие, к 2020 году хотя бы 10% от общего числа используемого топлива должно будет составлять биотопливо. Однако на сегодняшний день большая часть биодизеля и биоэтанола несовместимы с современными двигателями. Чтобы двигатель функционировал исправно, необходим "коктейль" из 5-10% биотоплива и 90-95% бензина.

Команда Лава создала генно-модифицированную кишечную палочку, которая в отличие от других синтетических аналогов, производит биотопливо, которое можно заливать в бензобак, не смешивая ни с каким другим видом горючего. Плюс такого подхода к созданию биотоплива ещё и в том, что поставщикам топлива не надо будет менять существующую инфраструктуру (доставки и распространения).

Как правило, E. coli поглощают сахар и производят жиры для образования клеточной мембраны. Как сообщается в пресс-релизе, чтобы вместо жиров микроорганизмы производили синтетические молекулы топлива, учёные создали специальный штамм E. coli. В ход пошли технологии синтетической медицины.

Правда, несмотря на своё очевидное преимущество перед конкурентами, новый штамм, возможно, не будет иметь большого успеха у создателей заменителей топлива. Эффективность нового производства пока крайне низкая: сотня литров раствора из бактерий и сахара способна выдать всего одну чайную ложку нового биотоплива.

"Прежде чем мы перейдём к промышленному производству, нам необходимо будет увеличить эффективность работы бактерий. У нас есть в запасе от трёх до пяти лет, чтобы поставить необходимые эксперименты и понять, стоит ли игра свеч", — рассказывает Лав. Его команда также пытается понять, могут ли кишечные палочки для эффективного производства потреблять вместо сахара животные или человеческие отходы.

Проект финансировали крупный производитель бензина и моторных масел компания Shell и британский Совет исследователей биологии и биотехнологий (BBSRC).

Добавим, что биотопливо считается безопасным для окружающей среды, поскольку производит именно такое количество углекислого газа, которое растения смогут переработать. Но существуют и альтернативные мнения: исследователь окружающей среды Роб Бейли (Rob Bailey) считает, что биотопливо наносит климату Земли даже больший ущерб, чем органические виды топлива, в число которых входит бензин (подробнее в этом PDF-документе).

Производство биологического топлива нельзя считать панацеей для современной экономики, политики и экологии. Необходимо учитывать, что бактерии, вроде кишечных палочек, также являются природным материалом и, соответственно, могут оказаться в дефиците. Исследователям ещё предстоит решить массу вопросов, связанных с производством топлива из кишечных палочек, прежде чем начать обсуждение практических испытаний и дальнейшей коммерциализации проекта.

Также по теме:
Учёные предложили добывать еду из древесины 
Угольная котельная стала экспериментальной площадкой для альтернативного топлива 
Пензенские предприятия в скором времени могут перейти на обогрев биотопливом
Автомобили можно будет заправлять водорослями 
Знаменитый генетик приблизился к созданию синтетической жизни

Сегодня

Вы можете получать оповещения от vesti.ru в вашем браузере