Тема:

Миссия Rosetta и Philae 19 месяцев назад

Последний "поцелуй": учёные рассказали, каким будет финал исторической миссии "Розетты"

На снимке отмечено место, куда должен приземлиться 30 сентября аппарат "Розетта".

На снимке отмечено место, куда должен приземлиться 30 сентября аппарат "Розетта".
Фото ESA/Rosetta/NAVCAM, CC BY-SA IGO 3.0.

30 сентября 2016 года завершится одна из самых выдающихся и информативных межпланетных программ. Аппарат "Розетта" (Rosetta) и зонд "Филы" (Philae), рассказавшие землянам столько всего интересного о комете Чурюмова-Герасименко (или 67P) и прошлом Солнечной системы, станут частью истории, навсегда оставшись на поверхности космической странницы.

Напомним, что космический аппарат "Розетта" был разработан и изготовлен специалистами Европейского космического агентства (ЕКА) в сотрудничестве с НАСА. Одноимённая миссия стартовала в 2004 году, через десять лет и шесть миллиардов километров цель была достигнута.

"Розетта" стал первым зондом, который вышел на орбиту кометы. Кроме того, 12 ноября 2014 года произошла первая в истории мягкая посадкаспускаемого аппарата на поверхность кометы.

К слову, названия аппаратов символичны: "Розетта" была названа так по аналогии со знаменитым Розеттским камнем – каменной плитой с выбитыми на ней тремя идентичными по смыслу текстами, два из которых написаны на древнеегипетском, а третий – на древнегреческом языке.

Сравнивая тексты Розеттского камня, учёные смогли расшифровать древнеегипетские иероглифы и в итоге прочесть и другие надписи на нём. Примерно та же самая задача стояла и перед зондом – рассказать астрономам, как выглядела Солнечная система до того, как сформировались планеты.

Название спускаемого аппарата также связано с расшифровкой древнеегипетских надписей. На острове Филы на реке Нил был найден обелиск с иероглифической надписью, упоминающей царя Птолемея VIII и цариц Клеопатру II и Клеопатру III. Надпись, в которой учёные распознали имена "Птолемей" и "Клеопатра", также помогла расшифровать древнеегипетские иероглифы.

Напомним, что с момента своей исторической посадки "Филы" проработал недолго: в июле 2015 года аппарат "замолчал", хотя у учёных была надежда вновь "оживить" его. Позже специалисты выяснили, что основная причина неудачи была в отклонении траектории при посадке. Модуль оказался в тени, его солнечные батареи не могли заряжаться, и через три дня он исчерпал запасы энергии и перешёл в спящий режим. Летом 2015 года, когда комета приблизилась к Солнцу, зонд "ожил" и подал сигнал с поверхности. Затем связь снова оборвалась, "Филы" перестал реагировать на сигналы, и специалисты миссии считали его утерянным навсегда. Однако буквально на днях "потеряшку" увидели снова – на снимках, которые передала "Розетта". Оказалось, что модуль застрял в очень неудобном положении в одной из расщелин на поверхности 67P.

Теперь специалисты ЕКА с чистой совестью готовы завершить миссию "Розетта", и конечно, надеются на хэппи-энд. Предмет изучения, комета Чурюмова-Герасименко, станет последним пристанищем для космического аппарата.

Решение закончить миссию было принято из-за постоянного удаления кометы (а соответственно, и аппарата) от Солнца. Из-за этого зонд получает всё меньше энергии, а к началу октября, когда Солнце будет находиться между Землей и "Розеттой", связь очень сильно ухудшится как минимум на месяц. Кроме того, приборы и поверхность зонда уже сильно испорчены и аппарат буквально выживает в условиях космоса ("Розетта" два года пребывала рядом с кометой и порядком настрадалась от потоков пыли).

В ночь с 29 на 30 сентября "Розетта" должна погибнуть, столкнувшись с кометой, а 30 сентября ожидается официальное подтверждение окончания миссии: специалисты ведомств проведут пресс-конференцию в штаб-квартире Европейского центра управления космическими полётами (ESOC).

"Эта новость может показаться немного грустной, учитывая то, как весь мир был тронут этой миссией. Но какой это будет красивый финал для "Розетты" — в последний раз поцеловать свою комету!" — прокомментировал решение глава Европейского космического агентства Жан-Ив ле Галль (Jean-Yves Le Gall).

Впрочем, есть шанс, что "Розетта" сможет сесть на 67Р. По крайней мере, учёные надеются, что в этот раз им удастся всё сделать правильно и получить в ходе этой части миссии массу ценных сведений.

Ожидается, что серия манёвров аппарата завершится на расстоянии 20 километров от кометы, а следующие 12 часов "Розетта" будет постепенно сближаться с небесной странницей. Предполагаемая скорость при посадке составит 0,5 метра в секунду (в два раза меньше, чем при посадке "Филы"). После главная антенна "Розетты" больше не будет направлена к Земле, что сделает коммуникацию невозможной.

Но при посадке у астрофизиков появится возможность провести измерения, невозможные ранее. В частности, инженеры планируют провести съёмку сверхвысокого разрешения.

Посадка намечена в регионе Маат на меньшей доле ядра кометы. Это место интересно с научной точки зрения: здесь расположены "активные ямы" – генераторы выбросов кометного вещества. Учёные получат не только изображения, но и информацию о пыли, газе и плазме в окружающей среде в непосредственной близости от таких "ям", что поможет понять их связь с активностью кометы, процессами её формирования и эволюции.

Полные итоги миссии учёные подведут уже после её завершения: нас ждёт немало научных работ. Кратко напомним, что именно миссия "Розетта" помогла узнать, что на поверхности кометы 67P/Чурюмова-Герасименко присутствует вода — в коме кометы, в форме инея на поверхности и в виде водяного льда.

Кроме того, в списке инертных газов кометы к аргону присоединились криптон и ксенон, также на ней был найден ацетон, а в атмосфере найдены кислород, азот и много других веществ.

Удалось установить, что сама комета 67P была сформирована из двух тел, а её магнитное поле изменило представление учёных о формировании планет.

Кстати, летом парфюмерная британская фирма Aroma Company представила на выставке Королевского общества духи под названием "Открытый космос", передающие запахи кометы.

Сегодня

Вы можете получать оповещения от vesti.ru в вашем браузере