Тема:

Яды и противоядия 2 месяца назад

Первыми ядовитыми существами на Земле оказались предки млекопитающих

Самое древнее ядовитое животное по размерам походило на современную собаку и обитало на планете около 260 миллионов лет назад.
Иллюстрация Wits University.

Говоря о ядовитых животных, большинство из нас вспомнит змей, насекомых или рыб. Ядовитых млекопитающих, которые сегодня считаются боковыми ветвями эволюции, на Земле осталось не так много (это щелезубы, толстые лори и утконосы). Однако миллионы лет назад именно они преобладали на нашей планете.

Ранее исследователи реконструировали останки доисторического животного, известного как бизоналвеус брауни. Эти млекопитающие жили на Земле порядка 60 миллионов лет назад и обладали нижними клыками со специальными каналами, по которым во время охоты в тело жертвы проникал яд.

Однако результаты нового исследования доказали, что это не самое древнее ядовитое млекопитающее. На это звание претендует тероцефал эучамберсия (Euchambersia mirabilis), останки которого палеонтологи обнаружили в провинции Восточный Кейп (ЮАР).

Это животное по размерам походило на современную собаку и обитало на планете около 260 миллионов лет назад – ещё до появления млекопитающих. Впрочем, и змеи стали ядовитыми на 100 миллионов лет позже, отмечают в пресс-релизе палеонтологи из университета Витватерсранда.

Южноафриканские учёные исследовали костные останки, найденные в пустыне Кару в 1932 и в 1966 годах. Современные методы помогли узнать больше о тероцефале эучамберсия. В частности, при помощи компьютерной томографии и технологии получения 3D-изображений было установлено, что ископаемое позвоночное было ядовитым.

В черепе животного выявлены полости для ядовитых желёз: они расположены в верхней челюсти сразу за передними зубами и связаны с клыками и ртом. В жертву яд проникал при укусе через гребни на внешней стороне клыков, отмечают исследователи.

"Они оказались самыми древними из всех найденных останков ядовитых позвоночных. Причём, и это самое поразительное, мы никак не ожидали, что именно такие виды могут принадлежать к числу ядовитых. Ныне своими ядовитыми укусами известны змеи, но следы их останков теряются на отметке 167 миллионов лет назад", — отмечает соавтор работы Жюльен Бенуа (Julien Benoit).

А судя по тому, что тероцефал эучамберсия не отличался крупными размерами (длина черепа составляет около 10 сантиметров), вероятно, яд помогал животному не только охотиться, но и защищаться от более крупных хищников.

Полный текст исследования опубликован в журнале PlosOne.

Напомним, что ранее останки самых ранних предков млекопитающих были обнаружены в Китае.

Сегодня