Тема:

Япония. Фукусима 3 месяца назад

Американские учёные обнаружили новый источник заражения в районе Фукусимы

Авария на АЭС Фукусима-1 – крупнейшая радиационная катастрофа со времён Чернобыля.
Фото Global Look Press.

Читайте нас в Telegram

При нормальной эксплуатации атомная электростанция наносит гораздо меньше вреда окружающей среде, чем тепловая. Правда, остаётся проблема радиоактивных отходов, которые нужно где-то хранить. Но учёные находят всё новые способы сделать их безопасными, а то и вовсе пустить в дело.

Всё это так, пока работа станции остаётся в штатном режиме. Жители нашей страны лучше всех знают, что так происходит не всегда. И хотя после Чернобыля огромные ресурсы были вложены в то, чтобы к аварии не могла привести ошибка человека или несовершенство техники, остаётся фактор стихии.

11 марта 2011 года землетрясение и удар цунами разрушили японскую атомную станцию Фукусима-1. Уничтоженными оказались все средства охлаждения реакторов в первых трёх энергоблоках, как штатные, так и аварийные. В результате активная зона этих реакторов расплавилась. В окружающую среду были выброшены радиоактивные вещества. Мы уже писали о том, безопасно или нет сейчас жить в окрестностях Фукусимы.

Аварию ликвидировало около 20 тысяч человек. При этом никто не получил смертельных доз радиации. Согласно докладу МАГАТЭ, 67% облучённых в 2011 году ликвидаторов получили менее 10 миллизивертов. Для сравнения: в России допустимая норма облучения при рентгенологических обследованиях – 1 миллизиверт в год.

Это, конечно, не означает, что всё в полном порядке. На долю некоторых ликвидаторов выпали куда более серьёзные дозы (иногда больше 100 миллизивертов). А кроме того, в почве и воде остался радиоактивный цезий. Попадая в организм, он обеспечивает хотя и малое, но постоянное облучение, что повышает риск онкологических заболеваний.

Группа учёных во главе с Вирджинией Саниал (Virginie Sanial) из Вудс-Холдского океанографического института в США решила проверить, сколько такого цезия на пляжах в окрестностях Фукусимы. В 2013–2016 годах они исследовали восемь пляжей в радиусе 100 километров от поврежденной атомной станции. Учёные брали пробы грунтовых вод с глубины от одного до двух метров. Содержание цезия-137 в них оказалось в 10 раз выше, чем в морской воде рядом с самой электростанцией.

Исследователи предположили, что радиоактивный металл был принесён морскими течениями в первые дни и недели после аварии. Попав в грунтовые воды с их пониженной солёностью, он "прилип" к окружающему песку.

Но высокие приливы и сильные волны время от времени тревожат заражённый песок. Промытый солёной морской водой, он теряет свою "липкость" для цезия и отдаёт его обратно в океан. По оценкам учёных, этот источник загрязнения так же велик, как и два основных: стоки с территории самой АЭС и воды рек, которые приносят в океан радионуклиды, выпавшие в виде радиоактивных осадков.

Чтобы проверить свою модель, исследователи провели лабораторный эксперимент. Цезий действительно "прилипал" к песку в условиях пониженной солёности, но возвращался в нормальную морскую воду.

Учёные признаются, что открытие стало для них полной неожиданностью. "Никто не ожидал, что самые высокие уровни цезия в океанской воде сегодня будут найдены не в гавани атомной электростанции, а в грунтовых водах на много миль ниже", – говорит Саниал.

Что теперь делать с этим радиоактивным песком? Ничего особенно эффективного здесь сделать уже нельзя, остаётся положиться на время. Рано или поздно радионуклид вымоется морскими волнами и перемешается с водами Тихого океана, где его концентрация окажется ничтожно малой. А солёные грунтовые воды пляжей не используются для питья и не представляют для людей большой опасности.

Тем не менее, подчёркивают исследователи, открыт новый путь распространения радиоактивного цезия, и это нужно учитывать. В мире действует 440 ядерных реакторов. Примерно половина из них расположена на морском побережье.

Научная статья с результатами исследования опубликована в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America.

Сегодня