Обнаружено неизвестное ранее свойство паутины

Определенно, мы недооценивали мощь пауков. Мало того, что их паутина невероятно прочна (удельная прочность выше, чем у стали), так и это еще не всё. Исследователи из Массачусетского технологического университета обнаружили, что волокна паутины необычно реагируют на изменения влажности: когда относительная влажность воздуха достигает определенного уровня, они внезапно сжимаются и скручиваются с большой силой. Какая польза от этого паукам — неизвестно, ученые предполагают, что суперскручивание в ответ на влажность может быть защитной реакцией на утреннюю росу — это защищает паучьи сети от повреждений и максимизирует их восприимчивость к вибрации. Впрочем, куда важнее то, что исследователи с помощью молекулярного моделирования смогли точно определить, как работает механизм скручивания. Он основан на сворачивании определенного вида белкового строительного блока, называемого пролином. Когда молекулы воды с ним взаимодействуют, они нарушают его водородные связи асимметричным образом, что и вызывает вращение. Вращение происходит только в одном направлении при пороге относительной влажности около 70 %. Ученые полагают, что данное свойство может быть воспроизведено в синтетическом материале. Его можно использовать для разработки чувствительных материалов на основе паутины. Потенциальные приложения разнообразны: от гибких роботов и датчиков, управляемых влажностью, до умного текстиля и генераторов экологически чистой энергии. Не исключено, что нити паутины — не единственные, что обладают свойством суперкручения, однако пока аналоги найти не удалось. Ученые протестировали много материалов, включая человеческие волосы, но ни один из них  ничего похожего не продемонстрировал.  

Сегодня

Вы можете получать оповещения от vesti.ru в вашем браузере