В Мексике найдено самое крупное "кладбище" мамонтов и самые древние ловушки на них

Вести.Наука

Настоящий палеонтологический клад обнаружили исследователи из Национального института антропологии и истории Мексики. 824 кости, принадлежавшие по меньшей мере 14 шерстистым мамонтам, были найдены близ города Тультепек к северу от Мехико. Это самая крупная находка такого рода за всю историю. Исследователи отмечают, что в районе, где было обнаружено "кладбище" мамонтов, обитало не менее пяти стад этих величественных существ. "Мамонты жили здесь тысячи лет. Стада росли, размножались, умирали, на них охотились. Они жили рядом с другими видами [животных], включая лошадей и верблюдов", – отметил археолог Луис Кордоба Баррадас (Luis C∎rdoba Barradas). Любопытно, что останки животных были найдены в двух круглых ямах глубиной 1,7 метра и диаметром 25 метров. Их возраст оценивается в 14-15 тысяч лет, и это самые древние ловушки на мамонтов из всех известных. За десять месяцев раскопок команда отыскала более 800 костей по меньшей мере 14 мамонтов. Фото INAH. По словам учёных, найденные останки принадлежали самцам и самкам мамонтов разного размера и возраста. Находки включают восемь черепов, пять челюстей, сотню позвонков, 179 рёбер, пять плечевых костей, а также кости таза, бёдер, голени и так далее. Ещё одно интересное наблюдение: некоторые кости в ямах отсутствовали вовсе, а из шести обнаруженных лопаток все оказались правыми. Вполне возможно, древние люди совершали обряды или ритуалы с использованием костей мамонтов, и не исключено, что эти таинства проводились в честь самих животных. Кроме того, учёные установили, что рёбра мамонтов использовались для резки мяса, а их локтевые кости служили инструментами для полировки – возможно, для удаления жира с кожи. Тот факт, что многие из черепов были найдены перевёрнутыми, говорит о том, что языки мамонтов (весившие, к слову, до 12 килограммов) были съедены вместе с другими органами, добавляют исследователи. Команда намерена использовать георадар, чтобы отыскать больше древних ловушек и останков мамонтов. Фото INAH. Также было выдвинуто предположение, что две найденные ямы – лишь часть более обширной "сети" ловушек. По мнению археологов, древние охотники могли собираться в группы по 20-30 человек и использовать факелы или ветви, чтобы отделить мамонта от стада и направить его в ловушку. Кстати, известно, что одомашнивание собак во многом способствовало успеху "ловцов мамонтов" доисторической Мезоамерики (как, собственно, и Европы). Однако в данном случае нет никаких намёков на то, что четвероногие друзья помогали в этом деле своим хозяевам. Также стоит отметить, что ловушки датируются концом плейстоценовой эпохи. В это время климат был нестабильным, глобальный уровень моря понижался, а некоторые регионы, в том числе относящиеся к современной Мексике, столкнулись с засухой. Примерно в это же время, 14700 лет назад, произошло извержение мексиканского вулкана Попокатепетль. Примечательно, что ловушки были вырыты на дне высохшего озера, которое превратилось в равнину, и в ходе раскопок на "кладбище" мамонтов был найден вулканический пепел. Логично предположить, что климатические и экологические факторы способствовали "мобилизации" древних людей. Ранее антропологи полагали, что в конце плейстоцена мамонтов убивали, скажем так, при удобном случае – когда те попадали в какие-либо "природные" ловушки (например, увязали в болотах) или были ранены другими животными. Однако новая находка свидетельствует о том, что древние люди, вероятно, начали вести неплохо организованную охоту на гигантскую добычу раньше, чем предполагалось. В дальнейшем команда намерена провести дополнительные исследования с использованием георадара, чтобы проверить гипотезу о том, что в районе Тультепека было больше ловушек и "кладбищ" мамонтов. Кстати, ранее авторы проекта "Вести.Наука" (nauka.vesti.ru) рассказывали о том, как изучение костей мамонта Жени отодвинуло сроки заселения Арктики, а также о "геномной катастрофе", которая погубила последних мамонтов Земли.

Сегодня

Вы можете получать оповещения от vesti.ru в вашем браузере