"Вояджер-1" приближается к межзвёздному пространству

"Вояджер-1" приближается к гелиопаузе, где происходит окончательное торможение солнечного ветра. Фронт ударной волны показан жёлтым цветом (иллюстрация JPL/NASA).

Специалисты, отслеживающие сигналы с космического аппарата "Вояджер-1", пришли к выводу, что он приблизился к выходу в межзвёздное пространство. Учёные продолжают анализировать данные, поступающие с зонда, безвозвратно покидающего Солнечную систему.

Запущенные в 1977 году исследовательские космические аппараты "Вояджер-1" и "Вояджер-2" внесли неоценимый вклад в изучение Сатурна, Юпитера, Урана и Нептуна.

Хотя основные цели аппаратов давным-давно выполнены, они продолжают движение, храня послание внеземным цивилизациям, исправно выполняя команды и посылая необходимую информацию.

"Вояджер-1" был запущен 9 сентября 1977 года и является самым удалённым рукотворным объектом. Аппарат передаёт сигналы вот уже 35 лет (иллюстрация JPL/NASA).

По состоянию на 25 июня 2012 года Вояджер-1 был удалён от Земли на 17,99 миллиарда километров, а Вояджер-2 — на 14,66 миллиарда километров, что делает аппараты наиболее далёкими искусственными телами.

Согласно сигналу, который идёт от Вояджера-1 до наземной сети станций слежения (Deep Space Network) 16 часов 38 минут, аппарат регистрирует значительное увеличение количества заряженных частиц. Специалисты полагают, что Вояджер-1 находится в новой области космического пространства.

"С января 2009 по январь 2012 года мы фиксировали постепенное увеличение галактического космического излучения на 25 %", — рассказывает участник программы "Вояджер" Эдвард Стоун (Edward Stone), профессор Калифорнийского технологического института в Пасадине (Caltech). – Однако совсем недавно произошёл стремительный скачок — начиная с 7 мая, количество регистрируемого излучения увеличивалось на 5% за неделю, а за месяц прирост составил 9%".

Там, где поток гелиево-водородной плазмы (солнечный ветер), постепенно удаляясь от Солнца, замедляется, сталкиваясь с межзвёздной средой, находится так называемая граница ударной волны.

Считается, что аппарат уже преодолел эту границу и приближается к гелиопаузе, где происходит окончательное торможение солнечного ветра.

"Вояджер-1" приближается к гелиопаузе, где происходит окончательное торможение солнечного ветра. Фронт ударной волны показан жёлтым цветом (иллюстрация JPL/NASA).

В настоящее время учёные не спешат делать окончательные выводы, поскольку существует три основных признака выхода аппарата в межзвёздное пространство.

Помимо уже названного космического излучения должно также наблюдаться значительное снижение количества заряженных частиц, принадлежащих Солнцу (этих наблюдений пока недостаточно).

Ещё один признак – изменение направления силовых линий магнитного поля. Пока "Вояджер-1" находится в гелиосфере (то есть между ударной волной и гелиопаузой), линии тянутся с востока на запад. При переходе в межзвёздное пространство ожидается переориентация их в направлении север-юг.

"В скором времени "Вояджер-1" станет первым рукотворным объектом, оказавшимся в межзвёздном пространстве, — объясняет Эдвард Стоун. — Согласно последним наблюдениям, а такжеанализу информации, поступившей от аппарата, "Вояджер-1" стремительно покидает область гелиосферы, приближаясь к межзвёздному пространству".

Также по теме:

Зонд "Вояджер-1" зашёл в новую зону на границе Солнечной системы

Четверть века "Вояджеры" бороздят Вселенную

Определена область распространения радиосигнала с Земли

Земле придется ждать ответ из космоса 48 000 лет 

Сегодня