Биологи рассказали о кислотной моли древности

Сейчас чешуйки на крыльях выглядят золотисто-коричневыми (фото McNamara et al., PLoS Biology).
Так выглядят чешуйки под электронным микроскопом (фото McNamara et al., PLoS Biology).
Сейчас чешуйки на крыльях выглядят золотисто-коричневыми (фото McNamara et al., PLoS Biology).
Современницы древнего насекомого √ бабочки-пестрянки живут в тропических районах Евразии и Австралии, их крылья также имеют металлическое сияние (фото McNamara et al., PLoS Biology).
Макнамара и её коллеги обнаружили окаменелость в карьере Мессель в Германии и предположили, каким мог бы быть цвет насекомого при жизни (фото McNamara et al./PLoS Biology).
Сейчас чешуйки на крыльях выглядят золотисто-коричневыми (фото McNamara et al., PLoS Biology).
Так выглядят чешуйки под электронным микроскопом (фото McNamara et al., PLoS Biology).
Сейчас чешуйки на крыльях выглядят золотисто-коричневыми (фото McNamara et al., PLoS Biology).
Современницы древнего насекомого √ бабочки-пестрянки живут в тропических районах Евразии и Австралии, их крылья также имеют металлическое сияние (фото McNamara et al., PLoS Biology).
Макнамара и её коллеги обнаружили окаменелость в карьере Мессель в Германии и предположили, каким мог бы быть цвет насекомого при жизни (фото McNamara et al./PLoS Biology).

Мария Макнамара (Maria McNamara) и её коллеги из Йеля исследовали окаменелость моли, которая обитала на Земле 47 миллионов лет назад. Учёным пришлось изрядно потрудиться, чтобы восстановить цвет крыльев древнего насекомого. Ведь пигменты (красящие вещества) быстро разрушаются, и в окаменелых останках их почти не найти.

Однако сохранившиеся поверхностные структуры рассказывают палеонтологам, какие длины волн света отражались от поверхности крылышек древней моли. Соответственно, палеонтологи имеют возможность узнать, какого цвета было древнее насекомое.

Изучив окаменелость моли, найденную в карьере Мессель в Германии, при помощи электронного микроскопа, учёные пришли к выводу, что её крылья имели кислотный жёлто-зелёный цвет. По краям он переходил в голубой и коричневый оттенки.

Палеонтологи предполагают, что такой яркий цвет "бабочка" приобрела в ходе эволюции для защиты от хищников. На фоне листвы даже такой яркий зелёный цвет малозаметен, а, пока насекомое кормится на цветке и беззащитно, ясно сигнализирует - "не подходи, я ядовитая".

И действительно крылья древней моли, скорее всего, содержали цианистый водород, вещество, являющееся сильным ядом. К такому выводу учёные пришли, изучив современных родственников моли (пестрянок), которые могут производить этот яд.

Некоторые особенности отдельных чешуек крылышек указывают на то, что хищник мог увидеть предупреждающий сигнал с разных углов, пишут Макнамара и её коллеги в статье в PLoS Biology. В пресс-релизе университета палеонтологи также отмечают, что яркий окрас для защиты моли, скорее всего, заполучили, как минимум, 50 миллионов лет назад.