Швейцария планирует выпустить в космос спутники-мусорщики

Скорость ультрамалых обломков мусора так высока, что даже кусочек облупленной краски может пробить тонкую обшивку космических посланцев, угрожая срывом миссии (иллюстрация EPFL).
Спутник CleanSpace One будет выпускать к своей жертве щупальца, напоминающие выросты медуз и актиний. Ими он будет обнимать вращающийся объект (иллюстрация Pascal Coderay/EPFL).
По оценке специалистов NASA, вокруг Земли вращается порядка 6 тысяч тонн космического мусора. 16 тысяч обломков имеют размер более 10 сантиметров. Понятно, что все их CleanSpace One убрать не в состоянии (иллюстрация EPFL).
Скорость ультрамалых обломков мусора так высока, что даже кусочек облупленной краски может пробить тонкую обшивку космических посланцев, угрожая срывом миссии (иллюстрация EPFL).
Спутник CleanSpace One будет выпускать к своей жертве щупальца, напоминающие выросты медуз и актиний. Ими он будет обнимать вращающийся объект (иллюстрация Pascal Coderay/EPFL).
По оценке специалистов NASA, вокруг Земли вращается порядка 6 тысяч тонн космического мусора. 16 тысяч обломков имеют размер более 10 сантиметров. Понятно, что все их CleanSpace One убрать не в состоянии (иллюстрация EPFL).

Уже в 2016 году на орбиту Земли выйдет первый спутник, который займётся расчисткой околоземного пространства от космического мусора. Проект под названием "Чистый космос 1" (CleanSpace One), предусматривающий вывод в космос целого роя миниатюрных аппаратов, запускают швейцарские учёные.

Первоначальная стоимость затеи - $11 миллионов. Спутники будут небольших размеров, однако их ловкие и длинные "щупальца" смогут захватить и сбросить с орбиты множество обломков отслуживших своё аппаратов. Перенаправление сделает неизбежным вхождение обломков в атмосферу и их последующее сгорание.

Первые аппараты должны будут встретиться с двумя небольшими "мёртвыми" спутниками: SwissCube, запущенным в 2009 году, и TIsat, который вышел на орбиту в 2010-м. Планируется, что полуавтоматические аппараты CleanSpace One будут обладать сложной системой ориентации в пространстве. Ведь для начала им нужно будет вырулить на нужную орбиту, затем поймать цель, движущуюся со скоростью около 28 тысяч километров в час. Камеры помогут мусорщикам определить цель, а ионные микродвигатели приблизиться к ней.

После этого спутники будут захватывать своих жертв специальными манипуляторами. Так как центр тяжести такой связки изменится, автоматике необходимо будет выровнять траекторию полёта, затем при помощи двигателей замедлить движение, чтобы впоследствии нырнуть в атмосферу планеты. В общем, сложностей в процессе уборки хватает.

Конечно, швейцарцы так стараются не только ради общего блага, но и ради собственной выгоды. "Мы планируем выпускать и продавать целое семейство аппаратов-мусорщиков, которые смогут снимать с орбиты самые разные типы спутников", - рассказывает доктор Фолькер Гасс (Volker Gass) из Швейцарского космического центра при Федеральной политехнической школе Лозанны.

Впрочем, международное законодательство, скорее всего, помешает широкому распространению такой практики, отмечает New Scientist. По крайней мере, на начальном этапе. К сожалению, до сих пор юридически не определено, какое космическое агентство имеет право убирать с орбиты чужой мусор. Таким образом, пока целями спутников системы CleanSpace One могут быть лишь швейцарские аппараты.

"Швейцария – страна, жители которой привыкли к чистоте. Поэтому мы решили для начала убрать с орбиты свои старые спутники", - комментирует Гасс.

Кроме спутников-мусорщиков, разработчики предлагают собирать космический мусор специальными сетями, а также оснащать современные спутники солнечными парусами, которые по мере окончания работы аппаратов, перенаправляли бы их в атмосферу Земли.

Учёные уже давно обеспокоены проблемой космического мусора. Физики создают компьютерные модели, предсказывающие, в каком году космические аппараты не смогут выходить в околоземное пространство без опаски быть пробитыми чьими-то обломками. Инженеры изменяют орбиту МКС, чтобы какой-нибудь кусок бывшей платы не пробил дыру в защите станции. Специалисты разбираются в причинах столкновения работающих спутников. Однако рано или поздно человечеству всё же придётся занятся направленной уборкой космического мусора.