Астрономы открыли две новые луны Юпитера

Новичков в обычный домашний телескоп не разглядишь, слишком тусклыми являются эти объекты на ночном небе (фото Scott S. Sheppard, CIW).
Глава нынешнего исследования Скотт Шеппард (Scott Sheppard) из Вашингтонского института Карнеги открыл примерно 30 спутников Юпитера. На рисунке показаны орбиты некоторых лун газового гиганта (иллюстрация Scott S. Sheppard).
Новичков в обычный домашний телескоп не разглядишь, слишком тусклыми являются эти объекты на ночном небе (фото Scott S. Sheppard, CIW).
Глава нынешнего исследования Скотт Шеппард (Scott Sheppard) из Вашингтонского института Карнеги открыл примерно 30 спутников Юпитера. На рисунке показаны орбиты некоторых лун газового гиганта (иллюстрация Scott S. Sheppard).

Учёные из США и Чили обнаружили близ Юпитера две новых луны. Спутники газового гиганта настолько "миниатюрные", что их тут же окрестили самыми маленькими лунами Солнечной системы.

Открытие было представлено на заседании Международного астрономического союза (IAU). Новичков назвали незамысловато S/2011 J1 и S/2011 J2. 2011 в названии обозначает, что открытие было сделано в соответствующем году: cпутники впервые "увидел" 27 сентября телескоп Magellan-Baade чилийской обсерватории Лас-Кампанас (Las Campanas Observatory). После года наблюдений лунам дадут полноценные названия - по традиции это будут имена мифических персонажей, связанных с римским богом Юпитером или его греческим "собратом" Зевсом.

Найденные объекты – одни их самых малых спутников Солнечной системы, их диаметр не превышает километра. Периоды обращения лун составляют 580 и 726 дней соответственно.

Оба объекта обходят Юпитер по ретроградным (противоположным направлению вращения планеты) орбитам. "Дорожки" S/2011 J1 и S/2011 J2 эксцентрические (искривлённые) и наклонены относительно оси вращения газового гиганта. Учёные полагают, что все подобные спутники являются не родными лунами Юпитера, образовавшимися вместе с ним из протопланетного диска, окружавшего когда-то Солнце. Скорее всего, это астероиды и кометы, захваченные мощной гравитацией газового гиганта.

Теперь астрономы знают, что вокруг Юпитера обращаются как минимум 67 лун (52 из них по ретроградным орбитам). Сколько их в общей сложности, не знает никто, но учёные полагают, что в дальнейшем будут найдены десятки, а то и сотни новых.