Живые существа обнаружены на рекордной глубине

Из-за особенностей среды обитания коллемболы слабо пигментированы и не имеют глаз (фото Terrestrial Arthropod Reviews).
Самое глубоко живущее животное планеты √ представитель вида Plutomurus ortobalaganensis (иллюстрация Universidad de Navarra).
Фотографии клешней ногохвосток, полученные сканирующим электронным микроскопом (фото Terrestrial Arthropod Reviews).
Зоологи исследовали пещеры на протяжении месяца. Чтобы завлечь в свои ловушки возможную живность они использовали кусочки сыра (фото Денис Провалов).
Из-за особенностей среды обитания коллемболы слабо пигментированы и не имеют глаз (фото Terrestrial Arthropod Reviews).
Самое глубоко живущее животное планеты √ представитель вида Plutomurus ortobalaganensis (иллюстрация Universidad de Navarra).
Фотографии клешней ногохвосток, полученные сканирующим электронным микроскопом (фото Terrestrial Arthropod Reviews).
Зоологи исследовали пещеры на протяжении месяца. Чтобы завлечь в свои ловушки возможную живность они использовали кусочки сыра (фото Денис Провалов).

Обнаруженные в ходе совместной российско-португальской экспедиции живые существа признаны рекордсменами среди жителей суши по глубине обитания.

Экспедиция по изучению самой глубокой в мире пещеры Крубера-Воронья, организованная российским спелеологическим клубом CaveX, состоялась летом 2010 года и проходила в горном массиве Арабика в Абхазии. Помимо россиян в состав экспедиции вошли специалисты из Испании и Португалии.

Исследователи хотели изучить местную фауну и спустились в пещеру, которая представляет собой череду колодцев, соединённых галереями и проходами. Глубина пещеры составляет 2191 метров, что делает её самой глубокой в мире.

Учёные обнаружили нескольких новых видов живых существ. В статье в журнале Terrestrial Arthropod Reviews они описывают четыре неизвестных науке вида коллембол — отряда членистоногих, известного также под названием ногохвостки. Эти существа являются родственниками пауков, насекомых и ракообразных. Коллемболы населяют, главным образом, листовую подстилку и почву во всех регионах Земли. Основой их рациона служат грибки и разлагающийся органический материал, пишет Science.

Членистоногие из пещеры Крубера-Воронья похожи на своих собратьев с поверхности. Эти бескрылые существа имеют хитиновый наружный скелет и специальный прыгательный отросток вилкообразной формы на нижней части брюшка, называемый фуркула.

"Из-за особенностей места обитания тело коллембол почти не окрашено, существа также не имеют глаз, — рассказывает доктор Энрике Бакеро (Enrique Baquero), профессор испанского университета Наварры. — Но у одного из найденных видов имеется специальный хеморецептор — что-то вроде химической параболической антенны, позволяющей ориентироваться в этом странном подземном мире".

Все эти уникальные существа представляют интерес для науки. Ведь они обитают на рекордной для сухопутных животных глубине!

Так, представители вида Plutomurus ortobalaganensis обнаружены на глубине 1980 метров, а вид Schaefferia profundissima прекрасно себя чувствует на расстоянии 1600 метров от поверхности. Ранее считалось, что глубже всех членистоногих живут обитатели испанских пещер – ногохвостки вида Ongulonychiurus colpus, удалённые от поверхности "всего" на 550 метров.

Предыдущий рекорд среди беспозвоночных принадлежал двум видам червей (Halicephalobus mephisto и Plectus aquatilis), обнаруженным в золотодобывающей шахте. Они поселились на глубине 1300 метров.