Уникальная сверхплотная планета удивила астрономов

Планеты вне Cолнечной системы (экзопланеты), к которым относится CoRoT-20b, ищут при помощи транзитного метода. Для этого телескоп наблюдает за изменениями светимости звезды, регулярно возникающими при прохождении перед ней планеты

Планеты вне Cолнечной системы (экзопланеты), к которым относится CoRoT-20b, ищут при помощи транзитного метода. Для этого телескоп наблюдает за изменениями светимости звезды, регулярно возникающими при прохождении перед ней планеты
(иллюстрация ESO).

Учёные открыли сверхплотную планету вне Солнечной системы. Она обладает уникальными характеристиками, которые заставляют астрономов по-новому взглянуть на процесс планетарной эволюции.

Планета, открытая летом 2011 года и названная CoRoT-20b, вращается вокруг звезды, которая, как и Солнце, принадлежит к спектральному классу G. Полный оборот вокруг звезды планета совершает за 9,24 дня, а вокруг своей оси — за 11±3 дня.

Однако куда интереснее масса CoRoT-20b (она в 4 раза больше чем у Юпитера) и её размер (лишь 0,84 радиуса нашего газового гиганта). То есть плотность планеты одна из самых высоких — около 10  граммов на кубический сантиметр. Это в два раза больше чем у Марса.

Однако CoRoT-20b — газовый гигант, то есть планета, в которой ядро окружает огромная газовая оболочка. Если опираться на существующие модели, получается, что масса ядра CoRoT-20b составляет от 50% до 77% всей массы планеты. Для сравнения: у Юпитера на ядро приходится лишь 15% массы.

Астрономы считают, что планетарное ядро формируется из протопланетного диска, плотного газопылевого облака вращающегося вокруг молодой, недавно сформированной протозвезды.

Характеристики CoRoT-20b показывают, что для формирования столь тяжёлого ядра понадобились бы все имеющиеся в планетарной системе атомы тяжелее гелия. Маловероятно, что все они могли скопиться в ядре одной планеты. А если и могли, то произошло это по какому-то неизвестному астрономам сценарию.

"В это открытие сложно поверить, — говорит ведущий исследователь Магали Дёлей (Magali Deleuil) из астрофизической лаборатории Марселя. — Возможно, что тяжёлые элементы размещены в атмосфере планеты, а не в ядре. Но тогда CoRoT-20b принадлежит новому, ранее неизвестному классу планет".

В статье, вышедшей в журнале Astronomy & Astrophysics, астрономы предположили, что CoRoT-20b раньше могла быть крупнее, и лёгкие элементы с неё сорвала её звезда.

Однако от этого варианта развития событий пришлось отказаться — CoRoT-20b вращается по относительно стабильной орбите, дальше так называемого предела Роша. А это означает, что светило не могло "общипать" экзопланету приливными силами.

Учёные смогут объяснить феномен ультраплотной экзопланеты и разобраться в эволюции таких объектов, только если найдут похожие миры где-то ещё. Команда Дёлея пока планирует продолжить поиски в системе CoRoT-20.

Также по теме:
Астрономы обнаружили планету, похожую на парилку в бане

Космические страсти: две "Земли" родились от одного "Юпитера"

В системе трёх солнц впервые найдена потенциально обитаемая планета

Астрономы обнаружили исчезающую экзопланету

В нашей галактике открыта самая маленькая система, состоящая из трёх планет и звезды