Палеонтологи раскопали огромных доисторических пингвинов

Доисторические гиганты обитали на территории Новой Зеландии. Птицы соседствовали, по меньшей мере, с тремя другими видами пингвинов (иллюстрация Chris Gaskin/Geology Museum/University of Otago, использована с разрешения автора).
Профессор Эван Фордайс изучает останки Kairuku(фото R Ewan Fordyce, использовано с разрешения автора).
Доисторические гиганты обитали на территории Новой Зеландии. Птицы соседствовали, по меньшей мере, с тремя другими видами пингвинов (иллюстрация Chris Gaskin/Geology Museum/University of Otago, использована с разрешения автора).
Профессор Эван Фордайс изучает останки Kairuku(фото R Ewan Fordyce, использовано с разрешения автора).

Высота и масса птиц, которые обитали на территории современной Новой Зеландии 27 миллионов лет назад, вновь поразили воображение учёных. Палеонтологам американского университета Северной Каролины и новозеландского университета Отаго удалось найти хорошо сохранившиеся скелеты двух новых видов доисторических пингвинов.

Рост птиц доходил до 1,3 метра, рассказывают учёные. Современные императорские пингвины (Aptenodytes forsteri) в среднем не превышают одного метра, сравнивает New Scientist. Древние водоплавающие птахи весили примерно 60 килограммов, то есть были примерно на 50% тяжелее нынешних A. forsteri.

Стоит отметить, что в 2007 году учёные заявляли об обнаружении на территории Перу другого древнего пингвина (Icadyptes salasi), рост которого составлял полтора метра. Однако те останки были не такими полными, а потому гиганта нельзя считать рекордсменом, пишут палеонтологи в статье в Journal of Vertebrate Paleontology.

Дэниел Ксепка (Daniel Ksepka) и Эван Фордайс (Ewan Fordyce) заинтересовались окаменелостями, так как по всему выходило, что "найдёныши" не похожи не на один вид современных или вымерших пингвинов.

Реконструкция внешнего вида показала, что птицы были более стройными, нежели их современные родственники, и обладали клювами, похожими на копья, а также длинными, изящными плавниками.

Новый вид назвали Kairuku waitaki и Kairuku grebneffi. Kairuku на языке маори обозначает "ныряльщик, который вернулся с едой".