Марсоход Opportunity прислал фотографии загадочных шаров

Множество шарообразных объектов диаметром до трёх миллиметров обнаружены марсоходом Opportunity при исследовании выхода горной породы Кирквуд

Множество шарообразных объектов диаметром до трёх миллиметров обнаружены марсоходом Opportunity при исследовании выхода горной породы Кирквуд
(фото NASA/JPL-Caltech/Cornell Univesity/USGS/Modesto Junior College).

Микрофотография "черники", найденной в "Ягодной чаше" (Berry Bowl) в 2004 году

Микрофотография "черники", найденной в "Ягодной чаше" (Berry Bowl) в 2004 году
(фото NASA/JPL).

Сравнение моделей марсоходов √ Sojourner, часть программы Mars Pathfinder, Opportunity и Curiosity. Хорошо видно, что последний ровер действительно самый сложный

Сравнение моделей марсоходов √ Sojourner, часть программы Mars Pathfinder, Opportunity и Curiosity. Хорошо видно, что последний ровер действительно самый сложный
(фото NASA).

Множество шарообразных объектов диаметром до трёх миллиметров обнаружены марсоходом Opportunity при исследовании выхода горной породы Кирквуд
Микрофотография "черники", найденной в "Ягодной чаше" (Berry Bowl) в 2004 году
Сравнение моделей марсоходов √ Sojourner, часть программы Mars Pathfinder, Opportunity и Curiosity. Хорошо видно, что последний ровер действительно самый сложный

Марсоход Opportunity прислал новые снимки поверхности Красной планеты, которые очень удивили специалистов NASA. На них запечатлены большие скопления маленьких сферических объектов. Находка была сделана при исследовании ровером выхода на поверхность горной породы под названием Кирквуд (Kirkwood) на западном краю кратера Индевор (Endeavour Crater).

Множество шарообразных объектов диаметром до трёх миллиметров обнаружены марсоходом Opportunity при исследовании выхода горной породы Кирквуд (фото NASA/JPL-Caltech/Cornell Univesity/USGS/Modesto Junior College).

Эти образования отличаются от других шарообразных структур, впервые обнаруженных в месте посадки марсохода в 2004 году, и получивших название "черника" (blueberries). Диаметр шариков не превышает три миллиметра. Предварительный анализ показал, что в отличие от "черники" они не содержат большого количества железа.

"Это одна из самых необычных фотографий за всё время миссии, — говорит главный исследователь проекта Opportunity Стив Скайрес (Steve Squyres) – Кирквуд просто наполнен этими объектами. Разумеется, мы сразу же подумали, что это "черника", но это что-то другое. Мы никогда не видели такого плотного скопления шариков в скальных породах Марса".

Исследователи установили, что найденная ранее "черника" является конкрецией, которая образуется в недрах скал под воздействием насыщенной минералами воды. 

Микрофотография "черники", найденной в "Ягодной чаше" (Berry Bowl) в 2004 году (фото NASA/JPL).

Эта находка свидетельствует о наличие влаги в ранней истории Красной планеты. На микрофотографиях шаров Кирквуда, сделанных специальной камерой, видно, что некоторые из них разрушены ветром, благодаря чему просматривается их структура. Марсоход также исследовал состав объектов с помощью рентгенофлуоресцентного спектрометра альфа-частиц (APXS).

"Они кажутся покрытыми хрупкой оболочкой и мягкими в середине, — говорит Скайрес. – По концентрации, составу, структуре и распространению они отличаются от всего, что мы находили раньше. У нас есть несколько рабочих гипотез об их происхождении, но потребуется время, чтобы решить эту геологическую головоломку".

После завершения анализа загадочных шаров Opportunity приступит к изучению ещё одного интересного для науки места на поверхности Марса. Обширные отложения, окрашенные в бледные тона, были замечены с орбиты в районе мыса Йорк. Учёные полагают, что там могут содержаться глинистые минералы. 

Сравнение моделей марсоходов – Sojourner, часть программы Mars Pathfinder, Opportunity и Curiosity. Хорошо видно, что последний ровер действительно самый сложный (фото NASA).

Миссия Opportunity продолжается уже восемь лет, вместо запланированных 90 суток. Его брат-близнец Spirit, прервал связь с Землёй через шесть лет успешной работы, но, возможно, до сих пор исправен. 

Сегодня же всеобщее внимание приковано к "самому продвинутому" марсианскому роверу Curiosity, который совершил посадку на Красную планету в августе 2012 года. Аппарат будет собирать сведения о геологии и климате планеты, а также искать следы жизни и участвовать в подготовке полёта человека на Марс. 

Также по теме:

НАСА объявило об успешном испытании руки-манипулятора марсохода Curiosity
Марсоход Curiosity и рэпер will.i.am провели первый межпланетный концерт
Место посадки Curiosity на Красной планете названо в честь писателя-фантаста Рэя Брэдбери
Curiosity готовится к первому путешествию по Марсу
Лазер марсохода Curiosity превратил в плазму один из камней Красной планеты
НАСА хочет отправить на Марс ещё один аппарат