Вид динозавра размером с домашнюю кошку открыт учёными из США

Пасть Pegomastax africanus по внешнему виду напоминала клюв

Пасть Pegomastax africanus по внешнему виду напоминала клюв
(иллюстрация Todd Marshall).

Реконструкция внешнего вида животного. По мнению исследователей, для того чтобы произвести впечатление на противника, P. africanus расправлял щетину, за счёт чего зверь казался больше

Реконструкция внешнего вида животного. По мнению исследователей, для того чтобы произвести впечатление на противника, P. africanus расправлял щетину, за счёт чего зверь казался больше
(фото Tyler Keillor).

Длина тела P. africanus не превышала 60 сантиметров. Эти животные смотрелись карликами на фоне гигантских ящеров

Длина тела P. africanus не превышала 60 сантиметров. Эти животные смотрелись карликами на фоне гигантских ящеров
(иллюстрация Carol Abraczinskas, Paul Srereno).

Клыки животного вызывают наибольшее количество вопросов: был ли P. africanus хищником или питался лишь растительной пищей?

Клыки животного вызывают наибольшее количество вопросов: был ли P. africanus хищником или питался лишь растительной пищей?
(фото Tyler Keillor).

Пасть Pegomastax africanus по внешнему виду напоминала клюв
Реконструкция внешнего вида животного. По мнению исследователей, для того чтобы произвести впечатление на противника, P. africanus расправлял щетину, за счёт чего зверь казался больше
Длина тела P. africanus не превышала 60 сантиметров. Эти животные смотрелись карликами на фоне гигантских ящеров
Клыки животного вызывают наибольшее количество вопросов: был ли P. africanus хищником или питался лишь растительной пищей?

Окаменелые останки нового доисторического ящера были извлечены из песчаника на юге африканского континента ещё в 60-х годах прошлого века. До последнего времени они хранились в коллекции Гарвардского университета (Harvard University). За изучение останков взялся Пол Серено (Paul Sereno) – специалист по древним "ужасным ящерам" из университета Чикаго.

Как известно, динозавры произошли от архозавров 230-245 миллионов лет назад и господствовали на планете в течение 160-180 миллионов лет. 

Клыки животного вызывают наибольшее количество вопросов: был ли P. africanus хищником или питался лишь растительной пищей? (фото Tyler Keillor)

Новый вид, названный Pegomastax africanus или "большие челюсти из Африки", обитал на планете около 200 миллионов лет назад, то есть в раннюю эпоху динозавров.

Изучая строение скелета P. africanus, учёные реконструировали его внешний облик и даже сделали некоторые выводы об образе жизни животного. Так, длина тела динозавра составляет около 60 сантиметров, а вес 3-4 килограмма. Поверхность тела ящера была покрыта жёсткими волосками.

"В возбуждённом состоянии эта щетина визуально увеличивала размеры P. africanus, – рассказывает профессор Серено. – Однако, судя по длинным нижним конечностям, основным защитным механизмом животного было спасение бегством".

Реконструкция внешнего вида животного. По мнению исследователей, для того чтобы произвести впечатление на противника, P. africanus расправлял щетину, за счёт чего зверь казался больше (иллюстрация Todd Marshall).

Ротовой аппарат динозавра напоминает клюв, он прекрасно подходит для добывания растительной пищи. Что касается относительно крупных клыков длиной около 2,5 сантиметров, то, по мнению учёного, животное могло их использовать для борьбы с сородичами во время периода спаривания.

Впрочем, стоит отметить, что строение пасти представителей рода гетеродонтозавров, к которому относится и P. africanus, уже давно является предметом наиболее горячих дискуссий среди палеонтологов. Существует мнение, что клыки могли использоваться "малышом" и для удержания жертвы, а значит, P. africanus мог быть и плотоядным охотником. 

Подробный отчёт о проделанной работе — в статье в журнале ZooKeys.