Космический мусор собираются сбрасывать в атмосферу при помощи гарпунов и газа

Эволюционная модель, демонстрирующая "размножение" космического мусора с годами

Эволюционная модель, демонстрирующая "размножение" космического мусора с годами
(иллюстрация NASA).

Компьютерная модель, иллюстрирующая облака космического мусора, кружащие по орбите Земли. Программа учла все космические обломки размером более 10 сантиметров

Компьютерная модель, иллюстрирующая облака космического мусора, кружащие по орбите Земли. Программа учла все космические обломки размером более 10 сантиметров
(иллюстрация NASA).

Учёные протестировали гарпун на земле (не показан крылатый стабилизатор, который понадобится конечной версии). Сбрасывать мусор с орбиты аппарату поможет полимерный шнур, притягивающий объект, и микродвигатель, который изменит траекторию движения обломка

Учёные протестировали гарпун на земле (не показан крылатый стабилизатор, который понадобится конечной версии). Сбрасывать мусор с орбиты аппарату поможет полимерный шнур, притягивающий объект, и микродвигатель, который изменит траекторию движения обломка
(иллюстрация с сайта BBC).

Эволюционная модель, демонстрирующая "размножение" космического мусора с годами
Компьютерная модель, иллюстрирующая облака космического мусора, кружащие по орбите Земли. Программа учла все космические обломки размером более 10 сантиметров
Учёные протестировали гарпун на земле (не показан крылатый стабилизатор, который понадобится конечной версии). Сбрасывать мусор с орбиты аппарату поможет полимерный шнур, притягивающий объект, и микродвигатель, который изменит траекторию движения обломка

В последнее время проблема космического мусора становится всё более актуальной. Так, в первой половине сентября орбиту МКС пришлось поднять на два километра, чтобы избежать столкновения с обломками старых спутников и кораблей.

Компьютерная модель, иллюстрирующая облака космического мусора, кружащие по орбите Земли. Программа учла все космические обломки размером более 10 сантиметров (иллюстрация NASA).

На днях станцию также хотели "подвинуть", чтобы обезопасить её и экипаж от фрагмента японского спутника, который пролетит угрожающе близко. Правда, позднее специалисты передумали.

Названные меры предосторожности не являются чрезмерными. Достаточно вспомнить аварию, произошедшую 10 февраля 2009 года, когда американский спутник мобильной связи Iridium столкнулся с нефункционирующим российским спутником "Космос-2251", что привело к образованию нескольких облаков обломков.

Эволюционная модель, демонстрирующая "размножение" космического мусора с годами (иллюстрация NASA).

Избавить околоземное пространство от отходов космической промышленности предлагают самыми разными способами. Например, в 2010 году британцы создали аппарат CubeSail, который, используя солнечный парус, мог бы перемещать "бесхозные" объекты на более низкие орбиты, а швейцарцы даже разработали специального робота, который может при помощи манипулятора производить уборку вокруг Земли.

По информации компании BBC, в настоящее время специалисты компании Astrium, субсидируемой Европейским аэрокосмическим и оборонным концерном (EADS), разрабатывают специальный космический гарпун, при помощи которого летательные аппараты будут захватывать бесцельно шатающиеся по орбите объекты и стаскивать их в атмосферу.

Полагая, что все вышеперечисленные методы сами по себе могут лишь увеличить количество мусора на орбите, американский изобретатель Майкл Данн (Michael Dunn) из компании Boeing запатентовал новый и, по его мнению, более эффективный способ очистки орбиты Земли.

Идея Данна проста: он предлагает запускать в космос баллоны, наполненные инертным газом вроде ксенона или криптона, а затем при помощи специального сопла распылять его в направлении мусора.

По подсчётам специалиста, десятитонное газовое облако, несмотря на быстрое рассеивание, уменьшит скорость движения обломков, что приведёт к снижению их высоты и сгоранию в атмосфере планеты.

Добавим, что пока различные изобретатели придумывают решение проблемы космического мусора, последняя продолжает усугубляться. Двигаясь хаотично обломки сталкиваются между собой, разлетаясь на более мелкие частицы. Учитывая, что любой объект диаметром более одного сантиметра может представлять опасность, "мусорный" вопрос становится всё более серьёзным.