Чудовищный ураган на Сатурне рекордно разогрел атмосферу планеты

Красный, оранжевый и жёлтый цвет указывает на видимые признаки урагана. Когда они исчезли, последствия стихии стали видны в инфракрасном спектре

Красный, оранжевый и жёлтый цвет указывает на видимые признаки урагана. Когда они исчезли, последствия стихии стали видны в инфракрасном спектре
(иллюстрация NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute).

Серия фотографий отслеживает развитие гигантского шторма, который бушевал на Сатурне на протяжении большей части 2011 года

Серия фотографий отслеживает развитие гигантского шторма, который бушевал на Сатурне на протяжении большей части 2011 года
(иллюстрация NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute).

Красный, оранжевый и жёлтый цвет указывает на видимые признаки урагана. Когда они исчезли, последствия стихии стали видны в инфракрасном спектре
Серия фотографий отслеживает развитие гигантского шторма, который бушевал на Сатурне на протяжении большей части 2011 года

Ещё в конце 2010 года астрономам удалось зафиксировать на Сатурне крупнейший шторм, который когда-либо наблюдали в Солнечной системе. Земные тропические циклоны, например, печально известный ураган Катрина, не идут ни в какое сравнение с чудовищной бурей, которая прокатилась по всему северному полушарию газового гиганта. 

(Учёные отмечают, что, если бы подобный шторм произошёл на Земле, то ураган размером с Северную Америку обогнул бы планету несколько раз. Подобные потрясения происходят на Сатурне раз в тридцать лет, именно столько ему требуется, чтобы обогнуть Солнце.)

Позднее астрономы выяснили, что стихийное явление имело более серьёзные последствия для Сатурна, чем считали учёные. Как сообщается в пресс-релизе американского космического агентства NASA, космический аппарат Cassini обнаружил рекордные нарушения в верхних слоях атмосферы планеты.

Композитный инфракрасный спектрометр (CIRS), установленный на межпланетной станции показал, что температура стратосферы Сатурна под воздействием шторма поднялась на 84 градуса по Цельсию. К тому же было зафиксировано увеличение концентрации этилена. Этот газ практически отсутствует в атмосфере планеты, поэтому его происхождение пока остаётся для учёных загадкой. 

"Для нас было полной неожиданностью обнаружить столь существенный скачок температуры атмосферы Сатурна, которая обычно является очень стабильной, — говорит ведущий автор исследований Бриджит Хесман (Brigette Hesman) из университета Мэриленда. – Это всё равно, что переместиться из зимней северной Аляски в пустыню Мохаве в разгар лета".

Что же касается появления газа, то по одной из версий астрономов огромные колебания температуры приводят к неким химическим изменениям, в ходе которых метан, входящий в состав атмосферы Сатурна, может преобразовываться в этилен.

Рекордный шторм был впервые зарегистрирован "Кассини" 5 декабря 2010 года. В мае 2011 года CIRS первый раз заметил изменение температуры. Тогда были обнаружены два очага, которые ярко светились в инфракрасном диапазоне в области прохождения шторма. Исследователи полагали, что после того как стихия успокоится, эти "огни" потухнут. Но вместо этого они объединились в единое целое и какое-то время по размеру превосходили большое красное пятно Юпитера.

Исследования таких явлений дадут учёным новое понимание тех процессов, которые происходят в стратосфере Сатурна и других газовых гигантов, как в Солнечной системе, так и за её пределами.