Самый древний в мире динозавр обнаружен в запасниках музея

Древнейший динозавр весил всего около 40 килограммов и достигал в длину трёх метров. Один только его хвост простирался в длину на метр

Древнейший динозавр весил всего около 40 килограммов и достигал в длину трёх метров. Один только его хвост простирался в длину на метр
(иллюстрация Mark Witton/Natural History Museum).

Кость верхней конечности

Кость верхней конечности
(фото Royal Society Biology Letters).

Место проведения раскопок

Место проведения раскопок
(иллюстрация Royal Society Biology Letters).

Исследование структуры костной ткани показало, что кровеносные сосуды древней рептилии были очень большими. Это означает, что животные росли быстро, что характерно для динозавров

Исследование структуры костной ткани показало, что кровеносные сосуды древней рептилии были очень большими. Это означает, что животные росли быстро, что характерно для динозавров
(фото Royal Society Biology Letters).

Древнейший динозавр весил всего около 40 килограммов и достигал в длину трёх метров. Один только его хвост простирался в длину на метр
Кость верхней конечности
Место проведения раскопок
Исследование структуры костной ткани показало, что кровеносные сосуды древней рептилии были очень большими. Это означает, что животные росли быстро, что характерно для динозавров

Древнейшего из известных динозавров удалось идентифицировать палеонтологам из Великобритании и США. Рептилия, возраст которой оценивается в 243 миллиона лет, обитала в среднем триасе. "Ужасный ящер" передвигался на двух ногах, весил около 40 килограммов и достигал в длину трёх метров.

Новый вид назвали Nyasasaurus parringtoni. Первое слово образовано от словосочетания "Nyasa saurus", что означает "ящер Ньяса". Озеро Ньяса или Малави расположено на юге Танзании и принадлежит к Великой рифтовой долине, где в 1930-х годах исследователь Фрэнсис Рэкс Паррингтон (Francis Rex Parrington) и обнаружил кости доисторического животного. Его фамилия, как видим, образовала вторую часть названия.

Древнейший динозавр весил всего около 40 килограммов и достигал в длину трёх метров. Один только его хвост простирался в длину на метр (иллюстрация Mark Witton/ Natural History Museum).

Около 80 лет находка, представляющая собой шесть позвонков и части верхней конечности, была объектом споров и сомнений в её принадлежности к динозаврам, пока анализом окаменелостей не занялись эксперты Калифорнийского университета в Беркли, Вашингтонского университета, а также Британского музея естествознания.

В статье, опубликованной в журнале Royal Society Biology Letters, рассказывается, что признаками, указывающими на близость животного к динозаврам, являются: присутствие у N. parringtoni дельтопекторального гребня, удлиненные шейные позвонки, а также наличие трёх крестцовых позвонков.

Кость верхней конечности (фото Mark Witton/Natural History Museum).

"Дельтопекторальный гребень является местом прикрепления плечевых мышц к кости верхней конечности. Все динозавры имеют такой удлинённый гребень", – поясняет палеонтолог Стерлинг Несбитт (Sterling Nesbitt) из Вашингтонского университета.

Кости принадлежат формации манда (Manda Formation) среднего триаса и их возраст составляет около 243 миллионов лет. Таким образом последнее исследование не только делает их самыми древними известными окаменелостями динозавра (отодвигая планку на 10-15 млн. лет назад), но и свидетельствует о том, что эволюция динозавров в те времена происходила в южной части суперконтинента Пангея.

Место проведения раскопок (иллюстрация Royal Society Biology Letters).

Специалисты отмечают, что N. parringtoni может быть "либо динозавром, либо видом, непосредственно близким к динозаврам". Возраст окаменелостей намекает на их связь с более древними рептилиями – архозаврами – группой пресмыкающихся, куда относят динозавров, крокодилов, птерозавров и других.

Считается, что расцвет архозавров наступил после массового пермского вымирания, произошедшего 252, 2 млн. лет назад и приведшего к вымиранию 96% морских животных и 70% обитателей суши.

Исследование структуры костной ткани показало, что кровеносные сосуды древней рептилии были очень большими. Это означает, что животные росли быстро, что характерно для динозавров (фото Royal Society Biology Letters).

Также по теме:
Учёные нашли ещё одно объяснение массовому вымиранию динозавров
Учёные обнаружили уникальные особенности древних зубастых пожирателей
Учёные подтвердили обнаружение органической ткани в останках динозавров
Вид динозавра размером с домашнюю кошку открыт учёными из США
Пернатые динозавры появились гораздо раньше, чем полагали учёные
Учёные подтвердили обнаружение органической ткани в останках динозавров