Учёные нашли окаменелых ракообразных возрастом 425 миллионов лет

Компьютерная модель ископаемого членистоногого Pauline avibella (вид сбоку)

Компьютерная модель ископаемого членистоногого Pauline avibella (вид сбоку)
(иллюстрация David Siveter, Derek Briggs, Derek Siveter, Mark Sutton, Sarah Joomun).

Pauline avibella (вид снизу)

Pauline avibella (вид снизу)
(иллюстрация David Siveter, Derek Briggs, Derek Siveter, Mark Sutton, Sarah Joomun).

Pauline avibella (вид спереди)

Pauline avibella (вид спереди)
(иллюстрация David Siveter, Derek Briggs, Derek Siveter, Mark Sutton, Sarah Joomun).

Компьютерная модель ископаемого членистоногого Pauline avibella (вид сбоку)
Pauline avibella (вид снизу)
Pauline avibella (вид спереди)

Международная команда учёных исследовала уникальную находку, сделанную в английском графстве Херефордшир. Среди ископаемых пород силурийского периода они обнаружили неизвестных прежде существ, похожих на рачков. 

Удивительно, но у крошечных членистоногих возрастом 425 миллионов лет сохранились не только окаменелые внешние оболочки, но и мягкие ткани, в том числе глаза, жабры и пищеварительная система. Исследование описано в статье в журнале Proceedings of The Royal Society B.

Два представителя класса остракоды, которые являются предками современных раков, омаров и крабов, попали в ловушку из вулканического пепла во времена, когда на юге современной Англии плескалось море. 

Компьютерная модель ископаемого членистоногого Pauline avibella (вид сбоку) (иллюстрация David Siveter, Derek Briggs, Derek Siveter, Mark Sutton, Sarah Joomun).

Остракоды являются наиболее распространёнными ископаемыми членистоногими. Их жёсткие покровы, представляющие собой двустворчатую раковину, встречаются во многих отложениях. Но впервые исследователи получили возможность познакомиться с внутренним строением столь древних существ.

С помощью сложной технологии биологи разделили каждый найденный образец размером один сантиметр на 500 слоёв толщиной 20 микрометров. Затем каждый фрагмент был сфотографирован, и все они были использованы для создания компьютерной модели. 

Детальное изучение органов позволило точно определить место нового рода в эволюционном древе беспозвоночных. Оказалось, что раньше этих существ, известных лишь по остаткам панциря, относили к совершенно другой таксономической группе.

"Это очень важное открытие, потому что мы можем отнести этих животных к определённой группе на основании биологии, а не по форме раковины, — говорит ведущий автор исследования Дэвид Сайветер (David Siveter) из университета Лестера. – Наше исследование показывает, что следует быть осторожным при классификации ископаемых остракод исключительно по характеристикам панциря".

Новый вид получил название Pauline avibella. Первое слово (название рода) было использовано в память о покойной жене Сайветера Паулине, второе (avibella) означает "красивая птица", что указывает на сходство раковины с птичьим крылом.

Pauline avibella (вид снизу) (иллюстрация David Siveter, Derek Briggs, Derek Siveter, Mark Sutton, Sarah Joomun).

Также по теме: 
Учёные подтвердили обнаружение органической ткани в останках динозавров
Морской червь перевернул представление об эволюции пищеварительной системы
Ископаемый мамонт Женя породил сенсацию
Учёные нашли живые клетки мамонта
Обнаружено самое древнее животное со скелетом
Учёные нашли самый древний сложный мозг