Специалисты НАСА нашли способ борьбы с бессонницей у астронавтов

Астронавт Майкл Финк (Michael Fincke) демонстрирует один из светодиодных светильников

Астронавт Майкл Финк (Michael Fincke) демонстрирует один из светодиодных светильников
(фото NASA).

Новый модуль освещения, разработанный НАСА

Новый модуль освещения, разработанный НАСА
(фото Kennedy Space Center).

Светодиодный светильник с диффузором (вверху) и без (внизу)

Светодиодный светильник с диффузором (вверху) и без (внизу)
(фото Kennedy Space Center).

Астронавт Майкл Финк (Michael Fincke) демонстрирует один из светодиодных светильников
Новый модуль освещения, разработанный НАСА
Светодиодный светильник с диффузором (вверху) и без (внизу)

Хроническая бессонница может привести к снижению работоспособности, ухудшению памяти и даже к заболеваниям. Расстройство сна является серьёзной проблемой на Земле, что уж говорить о Международной космической станции (МКС). В непростых условиях постоянного шума и невесомости заснуть довольно трудно. В итоге около половины астронавтов вынуждены принимать соответствующие медикаменты, которые могут вызвать зависимость и не позволят вовремя проснуться в случае возникновении нештатной ситуации.

Специалисты американского космического агентства NASA попытаются решить эту проблему несколько необычным способом. Они планируют потратить $11,2 миллиона на оснащение американского сегмента станции специальными светодиодными светильниками. Лампы будут изменять характер освещения в зависимости от времени суток, имитируя естественный свет: голубой утром, белый днём и красный вечером.

Методика основана на физиологических реакциях организма человека, которые вызывают рассвет и вечерние сумерки. Синие оттенки заставляют мозг подавлять "снотворный" гормон мелатонин и производить больше фотопигмента меланопсина, который мобилизует запасы энергии и участвует в регуляции циркадных ритмов. Красные светодиоды производят противоположный эффект, вызывая сонливость.

Доставка, установка и настройка необходимого оборудования займёт много времени и завершится только в 2016 году. Управление освещением будет осуществляться с Земли, но и сами астронавты смогут при необходимости изменить настройки. После этого система не только будет готовить их ко сну, но и поможет сгладить начало рабочего дня.

Пока неизвестно, планируется ли использовать новую систему и в других частях МКС, включая российский сегмент.