Специалисты NASA запустили спутник нового поколения

Снимок облаков над южной частью Индийского океана, сделанный аппаратом MISR 23 июля 2007 года (фото NASA/JPL-Caltech).
Снимок облаков над южной частью Индийского океана, сделанный аппаратом MISR 23 июля 2007 года (фото NASA/JPL-Caltech).

В штате Флорида состоялся запуск ракеты-носителя Atlas-5 с коммуникационным спутником нового поколения TDRS-K, который будет использоваться в системе слежения и передачи данных NASA. Ракета стартовала с космодрома на мысе Канаверал в среду в 20:48 по времени Восточного побережья США, передает ИТАР-ТАСС.

Выводить космический аппарат на орбиту было доверено компании United Launch Alliance – совместному предприятию американских корпораций Boeing и Lockheed Martin Спутник заключен в специальную капсулу в верхней части носителя, в первой ступени которой установлен российский ракетный двигатель РД-180 НПО "Энергомаш".

Примерно через полтора часа после запуска TDRS-K будет выведен на геостационарную переходную орбиту, откуда через десять дней маневрирования он, как ожидается, переместится на круговую орбиту высотой около 36 тысяч километров. Затем специалисты проведут тестирование аппарата и, если оно пройдет успешно, он заступит на службу NASA.

Разработка глобальной Спутниковой системы слежения и передачи данных NASA была завершена в 1973 году, а первый спутник связи в рамках этой системы – TDRS-A – был выведен на орбиту спустя десять лет. В настоящее время флот связи NASA включает семь действующих аппаратов. Самый старый из них был выведен на орбиту в 1988 году. Последний запуск состоялся в 2002 году.

NASA использует эти аппараты, в первую очередь, для связи с Международной космической станцией, а также с большинством научных аппаратов на околоземной орбите. В частности, через систему этих спутников передаются изображения космоса, получаемые телескопом "Хаббл", а также данные с метеорологических спутников.

Запущенный в среду аппарат – первый из трех коммуникационных спутников нового поколения, с помощью которых NASA планирует обновить постепенно устаревающую сеть связи. Срок эксплуатации TDRS-K рассчитан на минимум 15 лет. Запустить второй аппарат планируется через год.