Кроты оказались обладателями стереонюха

Кроты оказались обладателями невероятно развитого обоняния. Куда бы ни было подложено угощение в ходе эксперимента, крот находил его в среднем за 5 секунд

Кроты оказались обладателями невероятно развитого обоняния. Куда бы ни было подложено угощение в ходе эксперимента, крот находил его в среднем за 5 секунд
(иллюстрация Kenneth C. Catania/Nature Communications).

На снимке восточно-американский крот (Scalopus aquaticus)

На снимке восточно-американский крот (Scalopus aquaticus)
(фото Kenneth Catania, Vanderbilt University).

Кроты оказались обладателями невероятно развитого обоняния. Куда бы ни было подложено угощение в ходе эксперимента, крот находил его в среднем за 5 секунд
На снимке восточно-американский крот (Scalopus aquaticus)

Люди и многие другие млекопитающие обладают стереослухом и стереозрением. То есть звуковые сигналы и изображение поступают в мозг из двух источников (глаз или ушей). Там они обрабатываются, и конечный результат даёт нам представление о расположении объекта или источника звука.

Если со слухом и зрением всё более или менее понятно, то вот обоняние и его возможная стереоприрода являются предметом давнишнего научного спора. Для того чтобы внести ясность в этот аспект физиологии млекопитающих, профессор Кеннет Катания (Kenneth Catania) из университета Вандербильта поставил ряд экспериментов на кротах.

Восточноамериканский крот (Scalopus aquaticus), как и прочие представители этого семейства, лишены зрения и ориентируются в пространстве с помощью осязания и обоняния.

На снимке восточно-американский крот (Scalopus aquaticus) (фото Kenneth Catania, Vanderbilt University).

Исследователь решил выяснить, насколько мощным инструментом снабдила природа этих зверьков, лишив их возможности видеть. Доктор Катания соорудил для своих подопечных своеобразную арену, разделённую на сектора, на концах которых располагались выемки с лакомством – кусочком свежайшего червя. Куда бы ни было подложено угощение, крот находил его в среднем за 5 секунд, безошибочно перемещаясь в нужном направлении, что свидетельствует о невероятно развитом обонянии.

Для того чтобы усложнить животному задачу, учёный поочерёдно блокировал его носовые проходы. Оказалось, что если "запертой" была левая ноздря, то крот постоянно забирал правее, относительно червяка. Всё происходило с точностью до наоборот в случае блокирования правой ноздри.

Уже один этот эксперимент мог послужить доказательством наличия у крота стереонюха. Только получая информацию от двух носовых проходов, животное безошибочно ориентируется на местности.

Кроты оказались обладателями невероятно развитого обоняния. Куда бы ни было подложено угощение в ходе эксперимента, крот находил его в среднем за 5 секунд (иллюстрация Kenneth C. Catania/Nature Communications).

Однако доктор Катания решил провести дополнительный эксперимент, для подтверждения своего удивительного открытия. С помощью двух пластиковых трубок исследователь сделал так, чтобы крот нюхал левой ноздрёй справа от себя, а правой – слева. Полностью дезориентированное животное не могло определить, где находится корм вовсе, и беспорядочно металось по арене. Как говорят математики: "Что и требовалось доказать".

"Тот факт, что для обнаружения пищи кроты используют обонятельные стереосигналы, даёт возможность предположить, что и другие млекопитающие имеют такую способность. Просто раньше никто этим вплотную не занимался, и теперь у учёных есть новое обширное поле для исследований", ‒ заключил доктор Катания в пресс-релизе.

Результаты исследования опубликованы в открытом доступе в журнале Nature Communications. Добавим, что ранее индийские учёные рапортовали об обнаружении стереонюха у крыс.

Также по теме:
Учёные создали слишком сложный для нашего носа запах
Птицы определяют родственников по запаху
Животное с "радужной" шерстью оказалось слепым
Учёные обнаружили ещё один пример успешной борьбы с раком в дикой природе
Биологи вывели генно-модифицированных мышей-сапёров