Палеонтологи исследовали древнейшее животное планеты

Большую часть времени представители рода Fuxianhuia ползали по дну, собирая детрит. В случае необходимости животное могло плавать на короткие дистанции

Большую часть времени представители рода Fuxianhuia ползали по дну, собирая детрит. В случае необходимости животное могло плавать на короткие дистанции
(фото Yunnan University).

Открытие, объясняющее строение и образ жизни представителей рода Fuxianhuia, удалось сделать благодаря новому "месторождению" окаменелостей Сяошиба

Открытие, объясняющее строение и образ жизни представителей рода Fuxianhuia, удалось сделать благодаря новому "месторождению" окаменелостей Сяошиба
(фото Yunnan University).

Представители рода Fuxianhuia являются древнейшими членистоногими, ровесниками кембрийского взрыва. Их возраст составляет около 520 миллионов лет

Представители рода Fuxianhuia являются древнейшими членистоногими, ровесниками кембрийского взрыва. Их возраст составляет около 520 миллионов лет
(фото Yunnan University).

Удлинённые конечности в передней части туловища служили для захвата частичек пищи

Удлинённые конечности в передней части туловища служили для захвата частичек пищи
(иллюстрация University of Cambridge).

Большую часть времени представители рода Fuxianhuia ползали по дну, собирая детрит. В случае необходимости животное могло плавать на короткие дистанции
Открытие, объясняющее строение и образ жизни представителей рода Fuxianhuia, удалось сделать благодаря новому "месторождению" окаменелостей Сяошиба
Представители рода Fuxianhuia являются древнейшими членистоногими, ровесниками кембрийского взрыва. Их возраст составляет около 520 миллионов лет
Удлинённые конечности в передней части туловища служили для захвата частичек пищи

"Наиболее разнообразные и распространённые" – так говорят палеонтологи о животных, ископаемые образцы которых найдены в новом уникальном "месторождении" окаменелостей Сяошиба (Xiaoshiba) на юге Китая.

"Сяошиба – удивительное место. Здесь чрезвычайно много окаменелостей самых ранних организмов, – рассказывает Хавьер Ортэга-Эрнандес (Javier Ortega-Hernández) из Кембриджа. – Так, почти за год раскопок мы обнаружили более 50 ископаемых особей рода Fuxianhuia. Для сравнения: на создание подобной коллекции ископаемых на основе Чэнцзянской фауны (Chengjiang biota), ранее считавшейся наиболее "плодовитой", у нас ушли годы, даже десятилетия".

Кстати, именно на территории уезда Чэнцзян округа Юйси был впервые обнаружен упомянутый представитель вида Fuxianhuia protensa – животное, считающееся предшественником современных членистоногих. Благодаря новым окаменелостям из Сяошибы, учёные могут получить лучшее представление о фауне планеты в кембрийский период, когда вся жизнь была сосредоточена в океане.

В конце 2012 года учёные уже публиковали уникальные данные об анатомии и в особенности об организации нервной системы представителей рода Fuxianhuia, однако многое всё же оставалось загадкой. В новой статье, вышедшей в журнале Nature, палеонтологи из Великобритании и Китая рассказывают об образе жизни странных животных, обитавших 520 миллионов лет назад.

Представители рода Fuxianhuia имели вытянутое сегментированное тело с многочисленными мелкими ножками и несколькими парами удлинённых конечностей в передней части туловища. Последние использовались для захвата детрита – органических частичек, например, фрагментов водорослей, опускающихся на дно. Учёные говорят, что это древнейший пример адаптации членистоногих – приспособление, которое в процессе эволюции легло в основу анатомии и поведения насекомых, ракообразных и хелицеровых.

Более того, исследователи обнаружили нервную цепочку, тонкой струной протянувшуюся через всё туловище от головы животного.

"Эта нервная цепь – базовый элемент нервной системы, эволюционировавший на протяжении миллионов лет. Биологи используют знание о строении головы и нервных линий для классификации членистоногих, таких как насекомые и пауки", – поясняет Хавьер Ортэга.

Представители рода Fuxianhuia интересны не только тем, что являются древнейшими известными членистоногими, но и тем, что время их жизни примерно совпадает с кембрийским взрывом – резким увеличением видового разнообразия животных.

"Эти окаменелости являются окном в мир животных, находящихся в примитивном состоянии относительно современных видов, – говорит Эрнандес. – До кембрийского взрыва не было такого разнообразия и обилия живых существ планеты, а потому подобные находки особенно ценны".

Также по теме:
"Страшилы невероятные" юрского периода оказались не такими уж страшными
Учёные нашли окаменелых ракообразных возрастом 425 миллионов лет
Палеонтологи нашли пример мусорного камуфляжа возрастом 110 миллионов лет
Обнаружены окаменелости ранее неизвестного донного беспозвоночного