Учёные нашли зарождающуюся планету

Протопланета, по размерам сопоставимая с Юпитером, формируется за счёт окружающих материнскую звёзду газа и пыли

Протопланета, по размерам сопоставимая с Юпитером, формируется за счёт окружающих материнскую звёзду газа и пыли
(иллюстрация ESO/L.Calcada).

Изображение газопылевого диска вокруг звезды HD 100546, собранной из данных, полученных телескопами "Хаббл" и VLT. Положение звезды обозначено красным крестом. Справа: инфракрасный снимок, показывающий вероятную протопланету

Изображение газопылевого диска вокруг звезды HD 100546, собранной из данных, полученных телескопами "Хаббл" и VLT. Положение звезды обозначено красным крестом. Справа: инфракрасный снимок, показывающий вероятную протопланету
(иллюстрация ESO/NASA/ESA/Ardila et al.).

Положение звезды HD 100546 в созвездии Мухи

Положение звезды HD 100546 в созвездии Мухи
(иллюстрация ESO, IAU and Sky & Telescope).

Протопланета, по размерам сопоставимая с Юпитером, формируется за счёт окружающих материнскую звёзду газа и пыли
Изображение газопылевого диска вокруг звезды HD 100546, собранной из данных, полученных телескопами "Хаббл" и VLT. Положение звезды обозначено красным крестом. Справа: инфракрасный снимок, показывающий вероятную протопланету
Положение звезды HD 100546 в созвездии Мухи

Наблюдая за небом южного полушария,астрономы сделали открытие, которое может подтвердить теорию образования планет: вокруг одной из звёзд в созвездии Муха обнаружена протопланета.

Речь идёт о молодой звезде HD 100546, которая в 2,5 раза тяжелее Солнца и удалена от Земли на небольшое по космическим меркам расстояние в 337 световых лет. HD 100546 считается относительно хорошо изученным объектом, и ранее уже высказывались предположения о том, что близ неё на дистанции, составляющей порядка шести расстояний между Землёй и Солнцем, могут быть планеты.

Положение звезды HD 100546 в созвездии Мухи (иллюстрация ESO, IAU and Sky & Telescope).

Однако находка, о которой пишут учёные в статье в журнале Astrophysical Journal Letters, удалена от звезды примерно на 10 миллиардов километров. Для сравнения: расстояние между Землёй и Солнцем составляет около 150 миллионов километров. Таким образом, получается, что обнаруженная экзопланета несколько не вписывается в прежние расчёты.

Протопланета, по размерам сопоставимая с Юпитером, формируется за счёт окружающих материнскую звёзду газа и пыли (иллюстрация ESO/L. Calçada).

Планета была обнаружена в инфракрасном диапазоне специалистами Европейской южной обсерватории (ESO) при помощи особой оптической системы NACO, созданной на базе "Очень большого телескопа" (VLT). NACO обладает спектроскопическими, поляриметрическими и коронографическими возможностями и позволяет получать высококачественные изображения космических объектов.

Так, используя коронограф, астрономы подавили яркий свет материнской звезды и смогли разглядеть в протопланетном диске, окружающем HD 100546, крошечное пятнышко.

Изображение газопылевого диска вокруг звезды HD 100546, собранной из данных, полученных телескопами "Хаббл" и VLT. Положение звезды обозначено красным крестом. Справа: инфракрасный снимок, показывающий вероятную протопланету (иллюстрация ESO/NASA/ESA/Ardila et al.).

Обнаруженная протопланета представляет собой газовый гигант наподобие Юпитера, находящийся на самом раннем этапе формирования. В процессе "взросления" планета аккумулирует окружающие её газ и пыль и становится более плотной.

"Изучение экзопланет – одна из наиболее захватывающих областей астрономии, динамично развивающаяся за счёт технического прогресса, – говорит доктор Адам Амара (Adam Amara) из Технологического института Цюриха. – Мы работаем на передовой человеческих знаний о Вселенной, раздвигая границы непознанного".

Впрочем, пока остаются сомнения в правильности выводов учёных. Есть менее вероятные объяснения находки: так,пятно может быть особой формой некоего фонового излучения. Указанные предположения, по словам учёных,можно будет опровергнутьв ходе дальнейших наблюдений.

Также по теме:
Новая гигантская экзопланета превратила Юпитер в карлика
Астрономы обнаружили экзопланеты в звёздном скоплении
Учёные впервые определили скорость вращения чёрной дыры 
Японцы обнаружили редкую космическую катастрофу 
Телескоп "Кеплер" открыл крошечную горячую планету 
Астрофизики установили происхождение космических лучей