В Китае обнаружили древних четырёхкрылых птиц

На фото представитель вымершего семейства древних птиц Confuciusornithidae

На фото представитель вымершего семейства древних птиц Confuciusornithidae
(фото Xing Xu et al./STNM/Science).

Все одиннадцать найденных особей принадлежат фауне Жэхэ

Все одиннадцать найденных особей принадлежат фауне Жэхэ
(фото Xing Xu et al./STNM/Science).

Птицы, принадлежащие сразу нескольким вымершим семействам, обладали оперёнными задними конечностями

Птицы, принадлежащие сразу нескольким вымершим семействам, обладали оперёнными задними конечностями
(фото Xing Xu et al./STNM/Science).

Учёные верят, что современные двукрылые птицы произошли от четырёхкрылых

Учёные верят, что современные двукрылые птицы произошли от четырёхкрылых
(фото Xing Xu et al./STNM/Science).

На фото представитель вымершего семейства древних птиц Confuciusornithidae
Все одиннадцать найденных особей принадлежат фауне Жэхэ
Птицы, принадлежащие сразу нескольким вымершим семействам, обладали оперёнными задними конечностями
Учёные верят, что современные двукрылые птицы произошли от четырёхкрылых

"Всё равно, что пытаться найти ещё дымящийся пистолет на месте преступления", – говорит профессор Марк Норелл (Mark Norell) из Американского музея естествознания (American Museum of Natural History) о попытках учёных обнаружить свидетельства способов передвижения древних птиц, обитавших на планете во времена динозавров.

Известно, что все современные птицы обладают перьевым покровом. Расположение и конфигурация перьев может отличаться в зависимости от вида, однако общим является отсутствие оперения на задних конечностях. Каково же было удивление учёных из Поднебесной, когда они обнаружили окаменелые останки 11 особей, имеющих возраст 100-150 миллионов лет, и обладающих "солидным" оперением на всех четырёх конечностях.

"Поразительно, что так много ранних птиц имели крупные перья на ногах", – говорит знаменитый исследователь Синь Сюй (Xing Xu) из Института палеонтологии позвоночных и палеоантропологии Китайской академии наук (Institute of Vertebrate Paleontology and Paleoanthropology Chinese Academy of Sciences).

О находке, сделанной на северо-востоке Китая и принадлежащей так называемой фауне Жэхэ (Jehol Biota), исследователи рассказывают в статье, вышедшей в журнале Science. Так, одна из особей, представитель рода Sapeornis, с относительно небольшими размерами тела в 30-35 сантиметров могла похвастаться перьями в 3-5 сантиметров на всех конечностях.

"Мы уверены, что современные двукрылые птицы имели четырёхкрылых предков, – говорит доктор Сюй. – Первые крылатые динозавры были открыты около 10 лет назад, и с тех пор мы пытаемся выстроить последовательность их эволюции до птиц, разобраться в происхождении полёта и развитии оперения".

Примечательно, что среди современных птах всё же есть птицы с оперёнными лапами — это шёлковые куры (silkie), предположительно происходящие с территории Юго-Восточной Азии и острова Ява. Они имеют длинные перья на нижних конечностях, однако являются нелетающими.

Учёные отмечают, что пока не ясно, для чего могла использоваться вторая пара крыльев: набора высоты, маневрирования или всего вместе. Что же касается утраты данной особенности, то это могло быть связано с необходимостью перемещения по земле или лазания по ветвям — длинные перья на лапах создавали дополнительные трудности.

Также по теме:
Древний четырёхкрылый динозавр привлекал самок ярким оперением  
Птицезавр из юрского периода поможет разобраться в эволюции птиц
Составлено полное эволюционное дерево птиц
Пернатые динозавры появились гораздо раньше, чем полагали учёные
Яйца необычной формы поведали о существовании общего предка птиц и динозавров
Новый вид пернатых динозавров намекнул на оперённость всех ужасных ящеров