На Луну упал крупнейший за всю историю наблюдений метеорит

Точки падения небесных тел за восьмилетний период наблюдения (2005-2013). Красным обозначено место столкновения метеорита с лунной поверхностью 17 мая 2013 года

Точки падения небесных тел за восьмилетний период наблюдения (2005-2013). Красным обозначено место столкновения метеорита с лунной поверхностью 17 мая 2013 года
(фото NASA).

Кадры из чёрно-белого видео, фиксирующего столкновение метеорита с поверхностью Луны, в цвете

Кадры из чёрно-белого видео, фиксирующего столкновение метеорита с поверхностью Луны, в цвете
(фото NASA).

Кадр из видео, записанного телескопом NASA 17 мая 2013. Яркая белая точка ≈ взрыв, вызванный падением метеорита.

Кадр из видео, записанного телескопом NASA 17 мая 2013. Яркая белая точка ≈ взрыв, вызванный падением метеорита.
(иллюстрация Robert Suggs/NASA).

Взрыв от столкновения метеорита с поверхностью Луны в представлении художника

Взрыв от столкновения метеорита с поверхностью Луны в представлении художника
(иллюстрация NASA).

Точки падения небесных тел за восьмилетний период наблюдения (2005-2013). Красным обозначено место столкновения метеорита с лунной поверхностью 17 мая 2013 года
Кадры из чёрно-белого видео, фиксирующего столкновение метеорита с поверхностью Луны, в цвете
Кадр из видео, записанного телескопом NASA 17 мая 2013. Яркая белая точка ≈ взрыв, вызванный падением метеорита.
Взрыв от столкновения метеорита с поверхностью Луны в представлении художника

Последние восемь лет астрономы NASA наблюдали за Луной в поисках признаков падения метеоритов на её поверхность. Метеоритные дожди на нашем спутнике оказались намного более частым явлением, чем ожидалось: около сотни небольших небесных тел бомбардируют поверхность Селены ежегодно.

"17 мая в Луну врезался объект размером с небольшой валун. Он упал в Море Дождей, находящееся в северном полушарии. Вспышка была в десять раз ярче, чем что-либо увиденное на Луне ранее", — рассказывает Билл Кук (Bill Cooke) из центра NASA по изучению метеоритной опасности (Meteoroid Environment Office).

В момент взрыва любой человек мог наблюдать вспышку, не нужен был даже телескоп. По интенсивности свечения взрыв можно сравнить со светимостью звезды четвёртой величины.

Точки падения небесных тел за восьмилетний период наблюдения (2005-2013). Красным обозначено место столкновения метеорита с лунной поверхностью 17 мая 2013 года (фото NASA).

Первым необычное происшествие на Луне заметил Рон Саггс (Ron Suggs), аналитик Центра космических полётов имени Джорджа Маршалла (Marshall Space Flight Center). Он наблюдал столкновение, работая с одним из телескопов NASA. "Это произошло прямо на моих глазах. Вспышка была такой яркой!", — рассказывает учёный.

40-килограммовый метеорит, размером от 30 до 40 сантиметров в ширину, летел по направлению к Луне со скоростью около 90 тысяч километров в час (25 тысяч метров в секунду). Мощность взрыва при столкновении можно сравнить со взрывом пяти тонн тротила, сообщается в пресс-релизе NASA.

Кадры из чёрно-белого видео, фиксирующего столкновение метеорита с поверхностью Луны, в цвете (фото NASA).

Кук считает, что это событие — всего лишь один номер целой космической "программы". "Той же ночью учёные из NASA и университета Западного Онтарио зафиксировали необычно большое количество падений на Землю небольших метеоров. Эти небесные тела, скорее всего, проходили по одной и той же орбите между Землёй и астероидным поясом. Я считаю, что оба эти явления связаны между собой", — поясняет Билл.

Учёные определили, что диаметр кратера, оставленного метеоритом, скорее всего, составляет 20 метров. Поэтому в дальнейшем они планируют исследовать его с помощью зонда LRO. Для LRO не составит никакого труда проанализировать данные об этом происшествии, когда он будет проходить над Морем Дождей. Сопоставив размер кратера с яркостью вспышки, астрономы смогут больше рассказать о свойствах лунного метеорита и его происхождении.

Взрыв от столкновения метеорита с поверхностью Луны в представлении художника (иллюстрация NASA).

В отличие от Земли, которая защищена атмосферой, Луна совершенно беззащитна (над её поверхностью нет воздуха). Поэтому небесные тела бомбардируют поверхность нашего спутника постоянно. В 2005 году NASA запустило программу по наблюдению за столкновениями метеоритов с поверхностью Луны. С того момента астрономы зафиксировали более 300 крупных взрывов, которые всё же были слабее, чем тот, что произошёл 17 мая.

Почти всё небесные тела, которые бомбардируют поверхность Луны, происходят из Персеид или Леонид. Также "метеоритами" могут оказаться обломки космического мусора или осколки комет неизвестного происхождения.

Отметим, что в рамках Американской программы исследования космоса (U.S. Space Exploration) специалисты предлагают отправить космонавтов на поверхность Луны. Те должны будут исследовать следы падения метеоритов и прочих небесных тел. Это важно, не только потому что необходимо установить их источник, но и для того чтобы определить, насколько безопасно будет высаживаться на Луну в будущем.

"Мы будем продолжать анализировать произошедшее. Также будем внимательнее следить за Луной через год, когда наша планета и её спутник окажутся примерно в той же местности в космосе", — заключил Кук.

Также по теме:

Обнаружены новые следы падения гигантского метеорита 
Установлены причины загадочной космической катастрофы средних веков 
Гигантский метеорит пронесётся рядом с Землёй на второй космической 
Предстоящей ночью на Землю прольётся звёздный дождь 
Солнце обвинили в раздевании Луны