Учёные из Швеции получили "невозможный" материал

Вещество является пористым и прекрасно абсорбирует влагу

Вещество является пористым и прекрасно абсорбирует влагу
(фото Uppsala universitet).

Более века учёные разных стран работали над получением аморфного карбоната магния, безуспешно проделывая многочисленные опыты. Согласно недавней публикации в журнале PLOS ONE, специалистам из Швеции это всё-таки удалось. Сами учёные заявляют, что им помог случай.

"Не вдаваясь в технические детали, скажу, что в отличие от всех прежних экспериментов мы открыли новый, очень простой способ получения аморфного карбоната магния", -— говорит доктор Иохан Гомес де ла Торре (Johan Goméz de la Torre) из Уппсальского университета.

Поясним. Речь идёт не о простой распространённой в природе форме карбоната магния, а об абсолютно сухой и неупорядоченной, крайне редкой разновидности.

Первые опыты по получению такого вещества были проделаны немцами ещё в 1908 году. Тогда учёные пробовали применить метод, используемый в отношении других неупорядоченных карбонатов — пропускали углекислый газ (СO2) через спиртовую суспензию оксида магния (MgO). Единственное, чего в итоге добились экспериментаторы, — твёрдая уверенность в том, что аморфный карбонат магния таким способом не получить. Последующие опыты, проделанные в 1926 и 1961 годах, не принесли желаемого результата, лишний раз убедив специалистов в необходимости поиска "особого" подхода.

Шведские учёные оказались не менее усердными, но, по-видимому, чуточку более везучими.

"Всё началось в 2011 году. Это был четверг, последний рабочий день, после которого мы собирались три дня провести вне лаборатории, — рассказывает Йохан Гомес де ла Торре. — Мы немного подкорректировали прежние неудачные параметры синтеза, и по ошибке оставили материал в реакционной камере на все выходные. По возвращении на работу в понедельник утром мы обнаружили, что на месте оставленного материала сформировался жёсткий сухой гель".

Вещество является пористым и прекрасно абсорбирует влагу (фото Uppsala universitet).

Ещё около года химикам потребовалось на то, чтобы провести дополнительные анализы и эксперименты с полученным веществом. Учёные отмечают, что в своей работе они во многом опирались на более старые российские исследования, для чего пришлось подтянуть свой русский язык. После череды проб и ошибок исследователи убедились, что синтезировать "невозможное" вещество всё-таки можно.

Своё детище авторы назвали "Упсалит" (Upsalite) — по названию университета. По словам специалистов, главное в упсалите не сложность его получения, а уникальные химические свойства. Так, упсалит может похвастаться самым высоким среди карбонатов щёлочноземельных металлов показателем удельной площади поверхности, который составляет 800 квадратных метров на грамм.

Помимо этого вещество обладает высокой пористостью. Внутри структуры нового материала располагаются многочисленные каналы, диаметр которых не превышает 10 нанометров. Учёные говорят, что упсалит можно поставить в один ряд с другими пористыми веществами вроде кремнезёма, цеолитов и так далее.

Наиболее полезной особенностью упсалита учёные считают высокую способность абсорбировать влагу. Предполагается, что вещество даже при низкой влажности воздуха справляется с этой работой лучше, чем любые другие материалы.

Упсалит может найти применение в самых различных областях: от промышленного производства лекарств и электроники до использования в розничной торговле продуктами питания и даже при обустройстве хоккейных площадок. Кроме того, материал будет незаменим для ликвидации токсичных отходов, при разливе нефти и в других подобных случаях.

Также по теме:
Американские учёные научились превращать цемент в металл 
Изобретён сверхлипкий материал 
Атомы бора образовали тройную связь и вступили в элитный клуб 
Химики изготовили искусственный перламутр по классическому рецепту природы 
Американские учёные научились превращать цемент в металл 
Химики синтезировали супергель с необычными физическими свойствами 
Немецкие физики приблизились к созданию ударопрочного стекла