Коллективный разум хорош далеко не всегда

Соотношение правильности выбора колонии и индивидуума. Колонии выбирают лучше, когда разница между гнёздами небольшая, но когда разница значительна, выбор индивидуума более точен

Соотношение правильности выбора колонии и индивидуума. Колонии выбирают лучше, когда разница между гнёздами небольшая, но когда разница значительна, выбор индивидуума более точен
(иллюстрация PNAS).

Муравьи вида Temnothorax rugatulus, обитающие в Аризоне

Муравьи вида Temnothorax rugatulus, обитающие в Аризоне
(фото Gary D. Alpert/Museum of Comparative Zoology).

Соотношение правильности выбора колонии и индивидуума. Колонии выбирают лучше, когда разница между гнёздами небольшая, но когда разница значительна, выбор индивидуума более точен
Муравьи вида Temnothorax rugatulus, обитающие в Аризоне

Группа исследователей из университета Аризоны (Arizona State University) и университета Уппсалы (Uppsala University) пришли к выводу, что коллективное принятие решений муравьями не всегда приводит к выбору наилучшего варианта для образования нового гнезда.

В статье, опубликованной журналом Proceedings of the National Academy of Sciences, команда описывает свой эксперимент: муравьи должны были выбрать подходящий вариант из нескольких гнёзд. Учёные хотели узнать, как выбирается наилучшее место для муравейника: "коллективным разумом" или же благодаря муравьям-индивидуалистам.

В качестве "добровольцев" был выбран вид муравьёв Temnothorax rugatulus, проживающий в Аризоне. Мураши строят свои гнёзда в земле. Первоначально колония выбирает наиболее подходящее для гнезда место, а затем уже начинает "стройку".

Соотношение правильности выбора колонии и индивидуума. Колонии выбирают лучше, когда разница между гнёздами небольшая, но когда разница значительна, выбор индивидуума более точен (иллюстрация PNAS).

Исследователи создали условия, в которых "семьи" муравьёв были вынуждены организовывать себе новое место жительства. В каждом тесте колониям приходилось выбирать между двумя разными вариантами. Качественные отличия состояли в различном количестве света, проникающем внутрь муравейника из верхнего отверстия. Отметим, что чем больше света, тем хуже жильё — муравьям нравятся тёмные уголки, к тому же, чем меньше отверстие, тем больше тепла сохраняется внутри гнезда.

Когда колония понимает, что нуждается в новом гнезде, на поиски достойного места отправляются муравьи-разведчики. Если разведчик находит подходящее место, он выделяет химическое вещество, привлекающее других членов колонии. Если прибывшим на место собратьям тоже приглянулось это место, они повторяют действие, тем самым привлекая всё новых и новых соратников. Место, которое таким образом получает наибольшее количество "голосов", становится итоговым выбором колонии.

Однако, как выяснилось, если исследователи вынуждали муравья сделать свой собственный выбор путём сравнения несколько вариантов, без помощи остальных членов колонии, его выбор, как правило, оказывался куда более эффективным. Когда между возможными альтернативами различия оказывались невелики, с задачей лучше справлялся коллективный разум. Но если предложенные варианты разительно отличались друг от друга, один муравей действовал точнее, чем множество.

Муравьи вида Temnothorax rugatulus, обитающие в Аризоне (фото Gary D. Alpert/Museum of Comparative Zoology).

"Эксперимент показывает, что обратная связь между членами группы эффективно интегрирует информацию и обостряет восприятие тонких различий, — комментирует глава исследовательской группы Такао Сасаки (Takao Sasaki). – Когда задача упрощается, колония чаще всего принимает неоптимальное решение. Так что толпа не всегда оказывается мудрее".

Возможно, этот феномен может объяснить и людскую подверженность "безумству толпы". Так считает и Сасаки: "Например, я просто зашёл на веб-сайт, чтобы купить вентилятор. Вместо того чтобы тщательно сравнить все варианты, я просто купил самый известный или хит продаж. Это поведение сродни поведению муравьёв: толпа терпит неудачу, хотя разница между вариантами так очевидна".

Также по теме:
Роботы-муравьи проявили элементарный коллективный разум  
У муравьёв обнаружена коллективная память запахов врагов  
Видео: Муравейник — цивилизация в миниатюре 
Видео: Что общего у людей и муравьев 
Муравьи – самые лучшие "водители"