Гигантские каналы с талой водой обнаружены под слоём антарктического льда

Схема с иллюстрацией примерных размеров канала: высотой почти с Эйфелеву башню и шириной с Тауэрский мост

Схема с иллюстрацией примерных размеров канала: высотой почти с Эйфелеву башню и шириной с Тауэрский мост
(иллюстрация Anne Le Brocq).

Канал шельфового ледника отчётливо виден на карте. Пунктирная линия обозначает место, где лёд начинает всплывать

Канал шельфового ледника отчётливо виден на карте. Пунктирная линия обозначает место, где лёд начинает всплывать
(иллюстрация MODIS Mosaic of Antarctica, Image Map/Anne le Brocq).

Лагерь исследователей, изучавших канал под шельфовым ледником

Лагерь исследователей, изучавших канал под шельфовым ледником
(фото Neil Ross).

Схема с иллюстрацией примерных размеров канала: высотой почти с Эйфелеву башню и шириной с Тауэрский мост
Канал шельфового ледника отчётливо виден на карте. Пунктирная линия обозначает место, где лёд начинает всплывать
Лагерь исследователей, изучавших канал под шельфовым ледником

Учёные-климатологи обнаружили огромные каналы, ветвящиеся под толстым слоем плавучего льда в Антарктиде. По высоте каналы сравнимы с Эйфелевой башней (достигают почти 250 метров). Протянулись они на несколько сотен километров вдоль шельфового ледника Фильхнера.

Исследователи из целого ряда британских университетов и Британской организации по исследованию Антарктики (BAS) использовали спутниковые изображения и данные радиолокационных исследований, чтобы выявить каналы под толщей льда.

Схема с иллюстрацией примерных размеров канала: высотой почти с Эйфелеву башню и шириной с Тауэрский мост (иллюстрация Anne Le Brocq).

Гигантские структуры пролегают как на поверхности, так и подо льдом. Лёд, выходящий в океан, при этом плавает на различной высоте в зависимости от толщины пласта в той или иной части.

Исследователи спрогнозировали путь талой воды, протекающей под той частью ледника, что находится в контакте с землёй (ледяным покровом). Они обнаружили, что пути потоков совпадают с каналами под шельфовым ледником в той точке, где лёд сползает в океан. Выходит, протоки, протекающие под ледником, расположенным на земле, продолжают свой путь под льдами, спустившимися с суши в океан.

Канал шельфового ледника отчётливо виден на карте. Пунктирная линия обозначает место, где лёд начинает всплывать (иллюстрация MODIS Mosaic of Antarctica, Image Map/Anne le Brocq).

Ранее считалось, что вода протекала тонким слоем под всем ледниковым щитом, но данные этого исследования доказывают, что жидкость формирует большие "сфокусированные" потоки. Отметим, что то, каким образом движется вода подо льдом, сильно влияет на скорость плавления льда в нём. Впрочем, пока не ясно, как каналы повлияют на будущее ледникового покрова Антарктиды, его стабильность (ускоренное таяние, напомним, приведёт к подъёму уровня Мирового океана).

"Если мы хотим понять поведение ледникового щита и его роль в изменении уровня моря, мы должны в полной мере изучить воду у основания ледника, – говорит доктор Энн Ле Брок (Anne Le Brocq), ведущий автор исследования из Эксетерского университета. – Информация об этих недавно обнаруженных каналах позволит нам приблизиться к пониманию принципов существования этой водной системы, а значит, и к пониманию того, как ледяной покров станет вести себя в будущем".

Лагерь исследователей, изучавших канал под шельфовым ледником (фото Neil Ross).

Каналы такого масштаба уже наблюдались ранее в других местах. Но их формирование определялось только океаническим влиянием.

В данном случае талая вода выходит из ледника. Теперь, с открытием системы каналов, по которым уходит талая вода, у учёных появилась возможность проследить за движением этих самых талых вод, даже несмотря на то, что они проходят под многокилометровым ледяным покровом.

Подробнее об исследовании рассказывает статья в журнале Nature Geoscience.

Также по теме:
Под льдами Гренландии нашли гигантский каньон
Западная Антарктика более уязвима для климатических изменений
В озере Восток обнаружены признаки многоклеточной жизни
Живые растения пролежали во льдах сотни лет
Глобальное потепление привело к увеличению антарктических ледников
Лёд в Антарктиде тает в 10 раз быстрее, чем 600 лет назад