Древние антарктические леса оказались загадкой для учёных

250 миллионов лет на Земле был однообразный тёплый климат и преобладали теплолюбивые леса

250 миллионов лет на Земле был однообразный тёплый климат и преобладали теплолюбивые леса
(фото Tobi Roaming Africa/Flickr.com).

В отложениях триаса Антарктиды палеонтологи обнаруживают окаменелые листья и стволы деревьев

В отложениях триаса Антарктиды палеонтологи обнаруживают окаменелые листья и стволы деревьев
(фото Patricia Ryberg).

Клеточный анализ показал, что большая часть древней антарктической флоры была представлена вечнозелёными растениями

Клеточный анализ показал, что большая часть древней антарктической флоры была представлена вечнозелёными растениями
(изображение Patricia Ryberg).

Открытие показывает, что деревья росли в Антарктиде, несмотря на полярную ночь

Открытие показывает, что деревья росли в Антарктиде, несмотря на полярную ночь
(фото Blackshilo/Flickr.com).

250 миллионов лет на Земле был однообразный тёплый климат и преобладали теплолюбивые леса
В отложениях триаса Антарктиды палеонтологи обнаруживают окаменелые листья и стволы деревьев
Клеточный анализ показал, что большая часть древней антарктической флоры была представлена вечнозелёными растениями
Открытие показывает, что деревья росли в Антарктиде, несмотря на полярную ночь

Антарктида триаса была совсем не похожа на сегодняшний холодный покрытый толстым слоем снега и льда материк. 250 миллионов лет назад здесь, как и на всей Земле, преобладала теплолюбивая растительность. Несмотря на то, что в начале триаса суша оставалась "слепленной" в единый суперконтинент Пангею, Антарктида всё равно располагалась в высоких широтах и на материке уже существовали тёмные полярный ночи.

Доктора Патрисию Райберг (Patricia Ryberg) из института изучения биоразнообразия при университете Канзаса заинтересовал вопрос о том, каким образом антарктическая флора переживала непроглядные ночи. Однако вместо ответа учёному пришлось столкнуться с новыми загадками.

В отложениях триаса Антарктиды палеонтологи обнаруживают окаменелые листья и стволы деревьев (фото Patricia Ryberg).

"Мне необходимо было понять, как растения переживали недостаток фотосинтеза, неизбежно возникающий в тот период времени, когда солнце надолго скрывается за горизонтом, — поясняет Патрисия Райберг. — Лучшим источником такой информации могут быть деревья, поскольку в их кольцах содержится закодированный биологический ответ на неблагоприятные условия окружающей среды".

Исследование триасовых отложений в Антарктике показало, что в породе скрываются целые пласты окаменелых листьев, косвенно указывающих на одновременный, сезонный характер их сброса. Иными словами, антарктический лес должен быть представлен листопадными видами растительности, которая переживала бы неблагоприятный период подобно современным деревьям умеренного пояса.

Клеточный анализ показал, что большая часть древней антарктической флоры была представлена вечнозелёными растениями (изображение Patricia Ryberg).

Однако более детальный клеточно-молекулярный анализ окаменелой древесины представил совершенно иную картину.

"Наш вывод несколько противоречит теории, поскольку, как показал анализ, антарктические деревья были по большей части вечнозелёными", — говорит Райберг.

В процессе исследований учёные брали образцы окаменелой древесины и проверяли структуру клеток древесных колец. Известно, что клетки растения в период развития и расширения кроны отличаются от клеток растения, которое готовится к зимней спячке. В последнем случае древесина становится заметно плотнее, а клетки развивают более толстую стенку.

Открытие показывает, что деревья росли в Антарктиде, несмотря на полярную ночь (фото Blackshilo/Flickr.com).

Развеять сомнения должен был углеродный анализ окаменелостей (перед зимним периодом растения перестают расти, и создают запасы углерода). Однако и в этом случае получалось, что в лесах Антарктики соседствовали вечнозелёные и листопадные представители флоры.

"Речь не идёт о том, что одним растениям пришли на смену другие, — говорит доктор Райберг. — Деревья разных поясов сосуществовали параллельно".

Также по теме:
Геологи уточнили прошлое суперконтинента Гондвана
Древние люди погубили влажные леса Африки
Гигантские каналы с талой водой обнаружены под слоём антарктического льда
Западная Антарктика более уязвима для климатических изменений
В ледяных водах Антарктики найдены черви, поедающие кости