В Северной Америке ещё больше супервулканов, чем предполагалось

Извержение супервулкана может оказаться катастрофическим для всей планеты

Извержение супервулкана может оказаться катастрофическим для всей планеты
(фото D. Harlow/Wikimedia Commons).

Кальдера вулкана в Йеллоусоуне занимает под поверхностью километры. На поверхности из земли бьют горячие источники

Кальдера вулкана в Йеллоусоуне занимает под поверхностью километры. На поверхности из земли бьют горячие источники
(фото Wikimedia Commons).

Национальный парк Йеллоустоун на западе США

Национальный парк Йеллоустоун на западе США
(фото Brocken Inaglory/Wikimedia Commons).

Предполагается, что очередное извержение в Йеллоустоуне может произойти в наши дни

Предполагается, что очередное извержение в Йеллоустоуне может произойти в наши дни
(фото Billy Hathorn/Wikimedia Commons).

Извержение супервулкана может оказаться катастрофическим для всей планеты
Кальдера вулкана в Йеллоусоуне занимает под поверхностью километры. На поверхности из земли бьют горячие источники
Национальный парк Йеллоустоун на западе США
Предполагается, что очередное извержение в Йеллоустоуне может произойти в наши дни

Не только качество, но и количество супервулканов на территории США увеличивается. Длительные изыскания учёных из университета Бригама Янга (BYU) позволили обнаружить следы крупнейшего извержения, произошедшего миллионы лет назад. Открытие было сделано на фоне новостей об очередном увеличении Йеллоустоунской кальдеры.

"В южной части штата Юта мы обнаружили вулканические отложения, которые достигают почти 4 километров в глубину, — говорит профессор Эрик Кристиансен (Eric Christiansen), геолог университета Бригама Янга. — Вообразите масштаб этого извержения".

Грозное событие, которое произошло спустя примерно 30 миллионов лет после вымирания динозавров, оказалось катастрофическим для местной фауны. Специалисты предполагают, что именно это событие могло быть повинно в гибели североамериканских носорогов, верблюдов, некоторых видов черепах и даже пальмовых деревьев, останки которых обнаруживаются в вулканических отложениях.

"В этом опасность всех супервулканов: объёмы выбросов при их извержении измеряются тысячами кубических километров", — говорит учёный.

Кальдера вулкана в Йеллоусоуне занимает под поверхностью километры. На поверхности из земли бьют горячие источники

По подсчётам специалистов, 25-30 миллионов лет назад из-под земли вырвалось порядка 5,5 тысяч кубических километров магмы, а само стихийное бедствие продолжалось не менее недели. Вулканическое вещество покрыло огромную площадь, простирающуюся от центральной части Юты до штата Невада.

В местности под названием Ва Ва Спрингс на восточном склоне долины Ва Ва геологи обнаружили следы кальдер — эпицентров извержений. Результаты исследований опубликованы в статье в журнале GeoScienceWorld.

"Эрозия постепенно нивелировала все следы вулканов, сделав их незаметными на фоне окружающего пейзажа,— говорит доктор Кристиансен. — На их поиски у нас ушли годы".

Тем временем на ежегодной конференции Американского геофизического союза (AGU Meeting 2013), проходящей в Сан-Франциско, учёные из университета Юты (University of utah) преподнесли более тревожные новости. По данным исследователей кальдера Йеллоустоунского супервулкана оказалась существенно больше, чем считалось ранее.

Предполагается, что очередное извержение в Йеллоустоуне может произойти в наши дни
(фото Billy Hathorn/Wikimedia Commons).

Совсем недавно уже сообщалось о том, что резервуар магмы в этой горячей точке планеты продолжает увеличиваться, и теперь, согласно последним подсчётам, он занимает территорию протяжённостью 90 километров и шириной около 30 километров. Предполагается, что накопленные запасы расплавленной породы могут достигать от 200 до 600 кубических километров.

"У нас нет других примеров более крупного вулкана", — сообщает Джейми Фаррелл (Jamie Farrell) из университета Юты.

Добавим, что покрытая гейзерами и горячими источниками территория национального парка Йеллоустоун находится в западной части США, в месте пересечения штатов Вайоминг, Монтана и Айдахо. Известно, что дремлющий в Йеллоустоуне супервулкан извергался как минимум трижды, последний раз около 640 миллионов лет назад и, по оценкам учёных, вскоре может произойти очередное извержение.

Также по теме:
Огромный резервуар магмы Йеллоустона продолжает увеличиваться
Американский супервулкан может уничтожить полмира
Самый объёмный вулкан на Земле скрывается под поверхностью океана
Обнаружен вулкан, потрясший весь средневековый мир
Древний художник запечатлел извержение вулкана на стене дома
Жизнь могла зародиться глубоко под землёй