Орбитальный аппарат NASA обнаружил на Марсе признаки текущей воды

Повторяющиеся удлинённые структуры на поверхности планеты Марс, обнаруженные в кратере Паликир

Повторяющиеся удлинённые структуры на поверхности планеты Марс, обнаруженные в кратере Паликир
(фото NASA).

Снимки орбитального аппарата MRO комбинированные с данными масс-спектрометрии тёмных желобков

Снимки орбитального аппарата MRO комбинированные с данными масс-спектрометрии тёмных желобков
(иллюстрация NASA/JPL-Caltech/UA/JHU-APL).

Повторяющиеся удлинённые структуры на поверхности планеты Марс, обнаруженные в кратере Паликир
Снимки орбитального аппарата MRO комбинированные с данными масс-спектрометрии тёмных желобков

Многофункциональная автоматическая межпланетная станция Mars Reconnaissance Orbiter NASA обнаружила следы сезонных изменений на поверхности Марса. Это открытие может быть первым доказательством возможного существования на Марсе текущей воды. Предыдущие результаты исследований выявляли свидетельства того, что когда-то Красная планета действительно была богата текущей водой, однако прямых свидетельств наличия рек, озёр или ручейков на Марсе сегодня не существует.

По словам авторов новой работы, признаками наличия текущей воды на Марсе является сезонное появление так называемых повторяющихся удлинённых структур на поверхности планеты (RSL) — тёмных отметин на крутых склонах, которые появляются и постепенно удлиняются исключительно в жаркое время года. Это могут быть миниатюрные ручейки из самой настоящей жидкой воды, считают учёные.

К сожалению, результаты исследования показали, что эти отметины гораздо более распространены в одни года, чем в другие, что делает их практически неуловимыми для учёных.

Повторяющиеся удлинённые структуры на поверхности планеты Марс, обнаруженные в кратере Паликир
(фото NASA).

Снимки, отправленные межпланетной станцией на Землю, демонстрируют химические изменения в составе железосодержащих минералов на марсианских склонах в те периоды, когда проявляются отметины RSL. Соавтор исследования Лужендра Ошха (Lujendra Ojha) из Технологического института Джорджии занимается изучением общего химического состава пород и почв на склонах при помощи спектрального анализа.

Предварительные данные масс-спектрометрии, впрочем, не слишком обнадёживают: нет никаких сведений, которые бы указали на присутствие воды или характерных солей в этих участках на поверхности Марса. Пока что всё, чем оперируют учёные, это свидетельства изобилия железа и железистых минералов.

Но исследователи не теряют надежды. Дело в том, что аппарат MRO исследовал далеко не всю поверхность Марса, которая может представлять интерес при поисках текучщей воды. К тому же большая часть снимков делается в разгар марсианского сола (дня) — а это значит, что большая часть влаги, если она есть, испаряется к тому моменту, когда начинаются наблюдения.

Снимки орбитального аппарата MRO комбинированные с данными масс-спектрометрии тёмных желобков
(иллюстрация NASA/JPL-Caltech/UA/JHU-APL).

"У нас всё ещё нет никаких убедительных доказательств присутствия воды на современной Красной планете. Однако мы также не можем себе представить, как тёмные структуры вроде RSL могут сформироваться в отсутствие текущей воды. Наши сегодняшние гипотезы сводятся к тому, что ручейки, скорее всего, текут под поверхностью на небольшой глубине", — рассказывает Ошха в пресс-релизе NASA.

Если дальнейшие усилия приведут к положительным результатам, и учёные объявят о наличии потоков воды на Марсе, изменятся все человеческие представления о климате на соседней планете. В таком случае поиск жизни на Марсе будет проходить уже совершенно на новом уровне.

Также по теме:
"Кьюриосити" обнаружил следы марсианского пресноводного озера, пригодного для жизни
В марсианском грунте обнаружена жидкая вода
Четыре миллиарда лет назад у Марса была кислородная атмосфера
Астрономы обнаружили марсианскую ривьеру
Доказано NASA: на Марсе были реки и озера