Зонд "Розетта" помогает выбрать место для высадки модуля на поверхность кометы

В районе "шеи" у кометы наблюдается особенно холодная область

В районе "шеи" у кометы наблюдается особенно холодная область
(фото ESA/Rosetta/MPS для команды OSIRIS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA).

Посадочный модуль назван так в честь острова Нила, на котором по легенде был погребён Осирис, бог возрождения и загробного мира в древнеегипетской мифологии. В честь самого бога названа бортовая узкоугольная камера OSIRIS

Посадочный модуль назван так в честь острова Нила, на котором по легенде был погребён Осирис, бог возрождения и загробного мира в древнеегипетской мифологии. В честь самого бога названа бортовая узкоугольная камера OSIRIS
(иллюстрация ESA/ATG medialab).

Для более ответственного выбора места посадки зонда астрономы ЕКА составили трёхмерную модель кометы

Для более ответственного выбора места посадки зонда астрономы ЕКА составили трёхмерную модель кометы
(фото ESA/Rosetta/MPS для команды OSIRIS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA).

Четыре из пяти потенциальных мест высадки

Четыре из пяти потенциальных мест высадки
(фото ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM).

В районе "шеи" у кометы наблюдается особенно холодная область
Посадочный модуль назван так в честь острова Нила, на котором по легенде был погребён Осирис, бог возрождения и загробного мира в древнеегипетской мифологии. В честь самого бога названа бортовая узкоугольная камера OSIRIS
Для более ответственного выбора места посадки зонда астрономы ЕКА составили трёхмерную модель кометы
Четыре из пяти потенциальных мест высадки

Миссия Европейского космического агентства (ЕКА) "Розетта" в самом разгаре: спустя десять лет после запуска аппарата, он, наконец, сблизился с кометой 67P/Чурюмова-Герасименко. Теперь бортовая камера зонда изучает небесное тело со всех сторон. По имеющимся снимкам и другим данным руководители миссии должны выбрать место высадки для посадочного модуля "Филе" (Philae).

Историческая высадка рукотворного аппарата на поверхность кометы должна состояться в ноябре 2014 года. Место, на которое опустится "Филе", должно быть выбрано с особой тщательностью, поскольку именно в этой локации будут собраны образцы грунта кометы-ровесницы Солнечной системы.

В конце августа — начале сентября 2014 года астрономы ЕКА планируют организовать официальную встречу, на которой составят лонг-лист возможных кандидатов места высадки. В этот "длинный список", впрочем, должны будут войти не более пяти точек. Неудивительно, учитывая, что диаметр 67P/Чурюмова-Герасименко составляет всего около четырёх километров.

Ещё две недели спустя после первой встречи, в середине сентября 2014 года, астрономы объявят шорт-лист, в который войдут всего два варианта места высадки — основной и запасной.

Посадочный модуль назван так в честь острова Нила, на котором по легенде был погребён Осирис, бог возрождения и загробного мира в древнеегипетской мифологии. В честь самого бога названа бортовая узкоугольная камера OSIRIS
(иллюстрация ESA/ATG medialab).

Главный инструмент, при помощи которого учёные сейчас исследуют поверхность кометы, это узкоугольная бортовая камера OSIRIS. Именно её фотографии публикуются на официальном сайте Европейского космического агентства. Ещё будучи в 12 тысячах километров от своей цели, камера сделала снимки достаточно чёткие, чтобы определить сложную неправильную форму кометы, которая напомнила представителям СМИ резиновую уточку.

Теперь астрофизики обнаружили, что в области "шеи" у уточки имеется необычное место, которое, как показывают приборы, несколько холоднее, чем вся остальная комета. Учёные предположили, что в этой локации могут быть залежи льда, расположенные ближе к поверхности, чем во всех остальных регионах кометы.

Специалисты Института исследований Солнечной системы общества Макса Планка (Max Planck Institut für Sonnensystemforschung), которым принадлежит разработка камеры OSIRIS, создали трёхмерную компьютерную модель ядра кометы, которую можно рассмотреть в подробностях, надев стереоскопические очки с красно-сине-зелёными фильтрами. Два изображения, использованные для создания модели, были сделаны с разницей в 17 минут 7 августа 2014 года.

Для более ответственного выбора места посадки зонда астрономы ЕКА составили трёхмерную модель кометы
(фото ESA/Rosetta/MPS для команды OSIRIS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA).

"Для выбора места посадки модуля "Филе" мы должны располагать не только двухмерными изображениями, но и трёхмерной моделью. Кроме того, мы работаем над составлением карты отражательной способности кометы, чтобы получить представление о составе поверхности, а также над подсчётом возможных препятствий, которые могут встретиться на пути посадочного модуля", — рассказывает Хольгер Зиркс (Holger Sierks), главный исследователь проекта OSIRIS.

Тем временем учёные ЕКА суммируют данные, полученные при помощи десяти других аппаратов "Розетты". Прибор для анализа состава пыли GIADA сообщил об определении первых пылинок у поверхности кометы — пока их было всего четыре штуки. Позднее астрономы надеются застать целый шторм, который вызовет высадка Philae.

Пока что 67P/Чурюмова-Герасименко двигается относительно медленно на расстоянии 530 миллионов километров от Солнца, однако по мере приближения к звезде она ускорится. Так учёные смогут изучить жизнь кометы в различных состояниях и при разных температурах.

Дополнение от 25 августа 2014 года: Потенциальные пять мест высадки показаны на снимках буквенными обозначениями. Фотографии были сделаны 16 августа 2014 года с расстояния 100 километров. Эллиптические площадки B, I и J располагаются на малой доле кометы, A и C — на большей.

Четыре из пяти потенциальных мест высадки
(фото ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM).

Также по теме:
Новые снимки зонда "Розетта" показали необычную форму древней кометы
Зонд-преследователь кометы вот-вот проснётся
Европа планирует высадить космический аппарат на поверхность кометы
Спустя 10 лет полета станция "Розетта" вышла на орбиту кометы 67Р
Rosetta проснулась после долгого сна