У древнейших членистоногих было четыре глаза и шесть когтей

Реконструкция внешнего облика Yawunik kootenayi

Реконструкция внешнего облика Yawunik kootenayi
(иллюстрация University of Toronto).

Только что извлечённые ископаемые останки животного

Только что извлечённые ископаемые останки животного
(фото Robert Gaines).

Yawunik kootenayi был небольшим членистоногим, похожим на лобстера

Yawunik kootenayi был небольшим членистоногим, похожим на лобстера
(фото Jean-Bernard Caron/Royal Ontario Museum).

Исследователи полагают, что Yawunik охотился, двигая своими передними конечностями вперёд и назад, а также втягивал их под туловище во время плавания

Исследователи полагают, что Yawunik охотился, двигая своими передними конечностями вперёд и назад, а также втягивал их под туловище во время плавания
(иллюстрация Danielle Dufault).

Окаменелости представляют собой смесь исходного органического материала и минералов, заменивших анатомические детали существа. ПЭМ позволяет учёным составить карту окаменелости в мельчайших подробностях. На снимке √ передние конечности и жгутики

Окаменелости представляют собой смесь исходного органического материала и минералов, заменивших анатомические детали существа. ПЭМ позволяет учёным составить карту окаменелости в мельчайших подробностях. На снимке √ передние конечности и жгутики
(фото Jean-Bernard Caron).

Крупный план головы Yawunik: четыре чёрных круга √ это четыре пары глаз

Крупный план головы Yawunik: четыре чёрных круга √ это четыре пары глаз
(фото Jean-Bernard Caron).

Седрик Ариа, Жан-Бернар Карон и Карма Нанглу во время извлечения образцов

Седрик Ариа, Жан-Бернар Карон и Карма Нанглу во время извлечения образцов
(фото Jesse Chadwick).

Марморный Каньон располагается в парке Британской Колумбии. Его точное местоположение держится в секрете, чтобы предотвратить расхищение ценных окаменелостей

Марморный Каньон располагается в парке Британской Колумбии. Его точное местоположение держится в секрете, чтобы предотвратить расхищение ценных окаменелостей
(фото Royal Ontario Museum).

Реконструкция внешнего облика Yawunik kootenayi
Только что извлечённые ископаемые останки животного
Yawunik kootenayi был небольшим членистоногим, похожим на лобстера
Исследователи полагают, что Yawunik охотился, двигая своими передними конечностями вперёд и назад, а также втягивал их под туловище во время плавания
Окаменелости представляют собой смесь исходного органического материала и минералов, заменивших анатомические детали существа. ПЭМ позволяет учёным составить карту окаменелости в мельчайших подробностях. На снимке √ передние конечности и жгутики
Крупный план головы Yawunik: четыре чёрных круга √ это четыре пары глаз
Седрик Ариа, Жан-Бернар Карон и Карма Нанглу во время извлечения образцов
Марморный Каньон располагается в парке Британской Колумбии. Его точное местоположение держится в секрете, чтобы предотвратить расхищение ценных окаменелостей

Останки кембрийского хищного членистоногого, обладавшего набором острых лап и четырьмя глазами, найдены в Канаде. Вид морского животного, получивший название Yawunik kootenayi, обитал на нашей планете около 508 миллионов лет назад, во времена кембрийского периода, когда основные группы животных и сложные экосистемы впервые проявляются в летописи окаменелостей.

Этот артропод отдалённо напоминал по форме миниатюрного лобстера. Длина его туловища составляла примерно 15 сантиметров.

Палеонтологи отмечают, что это первый ранее не известный науке вид, обнаруженный в потрясающей коллекции окаменелостей в Мраморном каньоне (Marble Canyon) Национального парка Кутенай (Kootenay National Park) в Британской Колумбии. Огромные залежи хорошо сохранившихся ископаемых останков древних животных были обнаружены в 2012 году, и с тех пор точное местонахождения Мраморного каньона держится учёными в секрете.

"Yawunik оказался одним из самых распространённых в Мраморном каньоне видов, – рассказывает ведущий автор исследования Седрик Ариа (Cédric Aria), аспирант-палеонтолог из университета Торонто в Канаде. – Скорее всего, так как животное было хищным, оно занимало главенствующее положение в своей пищевой цепи. Впервые мы наткнулись на его останки уже на второй день работы в Мраморном каньоне в 2012 году – и это было одно из первых по-настоящему удивительных открытий".

Своё видовое название животное получило в честь племени ктунаха (ktunaxa), некогда населявшего территории Кутенай: Yawu'nik – это имя их верховного божества.

Только что извлечённые ископаемые останки животного
(фото Robert Gaines).

В настоящее время членистоногие являются одним из самых разнообразных и успешных типов на Земле: они составляют около 80% видов на нашей планете. Генеалогическое дерево включает в себя скорпионов, пауков, бабочек, муравьёв, морских рачков, креветок и мечехвостов. Тем не менее мнения учёных расходятся в отношении того, как и когда появились отличительные анатомические особенности тел членистоногих. Большинство артроподов имеют жёсткий экзоскелет и сегментированное тело, а их лапы достаточно "узкоспециализированы" – каждая конечность может выполнять лишь одну задачу.

Однако передние конечности Yawunik были совсем не такими, как у его современных родственников. Хотя они и выглядели довольно изящно, длинные передние придатки хищника предназначались для охоты и захвата добычи, а также для передвижения в воде.

У каждой из двух передних конечностей было три длинных "когтя", два из которых также были оснащены длинными рядами зубцов для захвата пищи. Длинные, похожие на плеть жгутики, отходили от кончиков "когтей". Ариа полагает, что эти жгутики были своеобразным органом чувств, помогавшим животному обнаружить поблизости потенциальный обед. Yawunik также мог двигать своими конечностями назад и вперёд, а во время плавания он поджимал их под туловище.

Исследователи полагают, что Yawunik охотился, двигая своими передними конечностями вперёд и назад, а также втягивал их под туловище во время плавания
(иллюстрация Danielle Dufault).

"Две функции конечностей делают это животное особенным, так как подобное не наблюдается у современных видов, – продолжает Ариа. – Если в качестве примера рассмотреть некоторых насекомых, то функции их лапок окажутся строго ограниченными".

Исследователи полагают, что Yawunik был близким родственником хелицеровых – подтипа, в который входят пауки, мечехвосты и скорпионы. Такие выводы были сделаны на основании того, что когти его похожи на ротовой аппарат паука. Однако сам Ариа полагает, что это древнее животное было представителем вымершей группы, отколовшейся от прямых предков современных видов.

Научная статья канадских учёных была опубликована в издании Paleontology.