Впервые найден птенец, застывший в янтаре 99 миллионов лет назад

Образец янтаря длиной девять сантиметров, который полностью вместил голову, шейный отдел позвоночника, крылья и хвост древнего птенца.

Образец янтаря длиной девять сантиметров, который полностью вместил голову, шейный отдел позвоночника, крылья и хвост древнего птенца.
Фото Ming Bai, Chinese Academy of Sciences.

Восстановленный облик птенца, жившего 99 миллионов лет назад.

Восстановленный облик птенца, жившего 99 миллионов лет назад.
Иллюстрация Ming Bai, Chinese Academy of Sciences.

У═птенца сохранилась полноценная структура, а также кожный покров, оперение и даже ушные отверстия и веки.

У═птенца сохранилась полноценная структура, а также кожный покров, оперение и даже ушные отверстия и веки.
Фото Ming Bai, Chinese Academy of Sciences.

Образец янтаря длиной девять сантиметров, который полностью вместил голову, шейный отдел позвоночника, крылья и хвост древнего птенца.
Восстановленный облик птенца, жившего 99 миллионов лет назад.
У═птенца сохранилась полноценная структура, а также кожный покров, оперение и даже ушные отверстия и веки.

Палеонтологи из США, Канады и Китая впервые представили широкой публике птенца, застывшего в янтаре 99 миллионов лет назад. Инклюз – так называются ископаемые останки живого организма, попавшего в янтарь, – был представлен в Пекине. 

Уникальный образец был найден в северной части Мьянмы ещё в 2016 году; на определение его точной датировки учёные потратили несколько месяцев.

По словам специалистов, находку можно назвать невероятнй редкостью, потому что в отличие от останков, найденных в земле, у застывшего в янтаре птенца сохранилась полноценная структура, и – что ещё важнее – кожный покров, оперение, ушные отверстия и веки. Всё это даёт учёным редкий шанс подробного изучения доисторических пернатых.

Образец янтаря длиной девять сантиметров полностью вместил голову, шейный отдел позвоночника, крылья и хвост древнего пернатого. Как выяснили эксперты, она принадлежит в группе энанциорнисовых птиц, доминировавшей в меловом периоде и вымершей вместе с динозаврами около 66 миллионов лет назад.

Восстановленный облик птенца, жившего 99 миллионов лет назад.

Более ранние находки останков представителей этой группы говорят о том, что такие пернатые вылуплялись с "рабочими" перьями, необходимыми для полёта. То же самое заметно и у "янтарного ископаемого": хвостовые перья только начали развиваться, на теле оперение ещё редкое, зато перья крыльев уже полноценно оформились.

Вероятно, эти виды уже с детства могли самостоятельно летать и заботиться о себе, полагают учёные. Кстати, существует предположение, что именно недостаток родительской заботы поспособствовал вымиранию этой группы доисторических птиц.

Как сообщает National Geographic, учёные прозвали птенца Белоне (Belone) – это бирманское название малого полевого жаворонка. Кстати, внешне пернатые действительно похожи: учёные установили, что цвет перьев доисторического птенца варьировался от белого до коричневого и тёмно-серого.

У═птенца сохранилась полноценная структура, а также кожный покров, оперение и даже ушные отверстия и веки.

Эксперты установили, что птенец прожил считаные дни, максимум – недели, после рождения. А затем буквально застыл в липкой древесной смоле и во времени. 

Правда, как отметил соавтор исследования канадский палеонтолог Райан МакКеллар (Ryan McKellar), поклонники фильмов о Парке юрского периода могут не беспокоятся: ДНК животного не сохранилось, так что восстановить его вряд ли возможно. Напомним, что ранее учёные установили: полное разрушение генетического хранилища в среднем происходит за 6,3 миллиона лет.

Статья с описанием ископаемого птенца опубликована в журнале Gondwana Research. 

Напомним, что янтарь сохранил в себе множество объектов для палеонтолоических исследований: оперённый хвост динозавра, листья самых древних плотоядных растений, доисторический хищный таракан, "муравей-рогоносец"клещ с кровью, "заправленной" паразитами, а также старейший в мире хамелеон и 11 древних ящериц