Ради спасения черепах: кожа рептилий впервые выращена в лаборатории

Учёные хотят спасти популяцию зелёных черепах, изучив природу вируса на образцах выращенной в лаборатории кожи животных.

Учёные хотят спасти популяцию зелёных черепах, изучив природу вируса на образцах выращенной в лаборатории кожи животных.
Фото Thierry Work, USGS.

Очаг репликации вируса ChHV5, из-за которого зелёным морским черепахам сегодня грозит исчезновение.

Очаг репликации вируса ChHV5, из-за которого зелёным морским черепахам сегодня грозит исчезновение.
Фото Thierry Work, USGS.

Учёные хотят спасти популяцию зелёных черепах, изучив природу вируса на образцах выращенной в лаборатории кожи животных.
Очаг репликации вируса ChHV5, из-за которого зелёным морским черепахам сегодня грозит исчезновение.

С развитием робототехники и гибкой электроники появляется всё больше новостей о создании так называемой искусственной кожи. Изготавливается она в основном для роботов, а чувствительность таких тканей подчас просто поражает воображение. Также искусственная кожа становится незаменимой в протезировании.

Воссоздать материал максимально приближенный к природной ткани крайне сложно, но реально. Не так давно такую способность обрела технология трёхмерной печати, а специалисты тем временем успешно выращивают наружные слои кожи, а также создают бесклеточные имплантаты, которые заменяют повреждённые (например, ожогами) участки кожи.

И вот теперь в ходе нового исследования американские учёные впервые воссоздали в лабораторных условиях натуральную кожу рептилий.

Как рассказали исследователи из Геологической службой США, руководившие работой, их команде удалось создать кожу зелёных морских черепах, которые сегодня находятся на грани исчезновения.

Эти крупные (массой до 200 килограммов) пресмыкающиеся встречаются во всех тропических и субтропических морях. Они мигрируют на тысячи километров, когда перемещаются между кормовыми и гнездовыми участками. Когда-то эти черепахи, также известные как суповые, были настолько широко распространены, что моряки собирали их для еды. Затем мясо этих животных стало деликатесом, черепах разводили на специальных фермах. Сегодня же эти рептилии находятся под охраной, а сбор их яиц является незаконным.

Но человек – не единственная угроза для этих морских обитателей. Океанологи выяснили, что зелёные черепахи крайне восприимчивы к герпесвирусу ChHV5. Эта инфекция связана с возникновением фибропапилломатоза – это появление опухолей у животных. Они могут появляться на коже, глазах и во рту, а также внутри организма.

Очаг репликации вируса ChHV5, из-за которого зелёным морским черепахам сегодня грозит исчезновение.

Эти новообразования являются доброкачественными, однако они провоцируют ослабление иммунной системы, и животное становится восприимчиво к другим инфекциям, которые могут оказаться в этом случае смертельными.

О существовании вируса ChHV5 известно уже более 20 лет, однако учёные начали понимать его природу только сейчас, когда им удалось не только воссоздать кожу черепах в лабораторных условиях, но и увидеть, как на неё воздействует вирус. Для этого команда использовала клетки здоровой кожи, а также опухолевые клетки.

По словам соавтора исследования Тьерри Уорка (Thierry Work), выращенные культуры тканей позволили ему и его коллегам наблюдать репликацию вируса в беспрецедентных деталях. Авторы работы полагают, что по такому же принципу можно будет в будущем изучать природу и других вирусов, в том числе и у людей.

Полный текст исследования американских учёных опубликован в издании Journal of Virology.