Динозавр прятался от крупных хищников при помощи "бандитской маски"

Мастер маскировки √ небольшой динозавр синозавроптерикс √ обитал на нашей планете порядка 130 миллионов лет назад.

Мастер маскировки √ небольшой динозавр синозавроптерикс √ обитал на нашей планете порядка 130 миллионов лет назад.
Иллюстрация Robert Nicholls.

Несколько видов камуфляжа помогали динозавру оставаться практическим невидимым даже в солнечный день.

Несколько видов камуфляжа помогали динозавру оставаться практическим невидимым даже в солнечный день.
Иллюстрация University of Bristol.

Птица рода сорокопут, у которой и сегодня сохранилась "бандитская маска".

Птица рода сорокопут, у которой и сегодня сохранилась "бандитская маска".
Фото Shantanu Kuveskar/Wikimedia.

Мастер маскировки √ небольшой динозавр синозавроптерикс √ обитал на нашей планете порядка 130 миллионов лет назад.
Несколько видов камуфляжа помогали динозавру оставаться практическим невидимым даже в солнечный день.
Птица рода сорокопут, у которой и сегодня сохранилась "бандитская маска".
Настоящий мастер маскировки была найден среди древних ящеров. Палеонтологи выяснили, что динозавр синозавроптерикс был "вооружён" на все случаи жизни. У него в ходу была не только "маска бандита", как её шуточно прозвали учёные, но и кое-что ещё.

Анализируя кости небольшого оперённого динозавра, известного как синозавроптерикс (Sinosauropteryx), палеонтологи наконец-то выяснили, каков был его истинный окрас. Оказывается, у древнего ящера присутствовала полоска на глазах, которую учёные шуточно сравнили с бандитской маской. Нечто похожее можно увидеть и у некоторых сегодняшних млекопитающих (енота) и птиц.

Впервые синозавроптерикса (название означает "крыло китайского дракона") обнаружили в 1996 году в Китае, и он стал первым динозавром, у которого были найдены доказательства былого наличия перьев. Позднее учёные определили, что динозавры могли быть оперёнными ещё до разделения на плотоядных и травоядных и даже подозревали в "ношении" перьев гигантского царя тираннозавров.

В исследовании, опубликованном в научном издании Current Biology, сказано, что у небольшого синозавроптерикса, обитавшего на нашей планете порядка 130 миллионов лет назад, было в наличии даже несколько видов камуфляжа. Например, защитная окраска (светлый низ, чёрный вверх), полосатый хвост и та самая "маска бандита", как у енотов и скунсов.

 

Исследователи из Бристольского университета при помощи особой методики создали изображения окаменелостей синозавроптерикса в высоком разрешении. Окаменелые оперения сохраняются только в том случае, если они пигментированы. Благодаря этому учёные, сопоставив наличие и отсутствие перьев, смогли выяснить окрас древнего ящера.

Кстати, до начала этого исследования палеонтологи изучили другой образец, обнаружив небольшие и круглые меланосомы – светопоглощающие пигменты, найденные в коже и перьях. Их наличие свидетельствуют о коричневом окрасе животного.

Несколько видов камуфляжа помогали динозавру оставаться практическим невидимым даже в солнечный день.

"Маска бандита, безусловно, стала наиболее захватывающим открытием, – говорит один из авторов исследования Джейкоб Винтер (Jakob Vinther). – Она очень распространена среди нынешних животных. Точная функция такой окраски ещё подлежит обсуждению, но теперь мы можем показать, что и у динозавров был такой рисунок".

Скорее всего, у бандитской маски была не одна функция: она уменьшала блики от света (некоторые футболисты с этой целью рисуют под глазами чёрные круги) и скрывала глаза от хищников.

"У сегодняшних млекопитающих бандитские маски обычно встречаются среди небольших хищников и служат своего рода предупреждающим сигналом более крупным зверям", – поясняет Винтер. Хотя, по его словам, маска динозавров служила им, скорее всего, так же, как и сегодняшним птицам.

Специалисты полагают, что лицевая маска небольшой птицы рода сорокопут позволяет им охотиться при ярком солнце.

Также палеонтологи обнаружили, что хвост синозавроптерикса был полосатым. И это ещё не всё: этот древний ящер был оснащён ещё одной защитой, при которой окрас спины животных – тёмный, а брюхо – светлое. По словам учёных, замаскированные таким образом животные не особо выделяются на фоне окружающей среды.

Специалисты говорят, что совершенно неудивительно, что у динозавров развились изощрённые способы маскировки, что, кстати, также подразумевает их хорошее зрение.

И действительно, некрупные древние ящеры, как никто другой, нуждались в маскировке. Всё-таки синозавроптерикс был относительно небольшим динозавром, соседствующим со страшными хищниками. От одного вида Tyrannosaurus rex у многих даже сегодня могут дрожать коленки.

Так что камуфляж синозавроптерикса сослужил ему добрую службу, считаю эксперты. Он помогал не только эффективно скрываться от врагов, но и подкрадываться к ничего не подозревающей добыче – маленьким ящеркам, к примеру.

К слову, в этом же году Винтер обнаружил многоуровневую защиту у другого динозавра.