Собаки попали в Америку из Сибири и не пережили колонизацию, но оставили после себя заразную форму рака

Ритуальное захоронение двух собак - свидетельство особого отношения человека к этим животным.

Ритуальное захоронение двух собак - свидетельство особого отношения человека к этим животным.
Фото Illinois State Archaeological Survey.

На карте обозначены места, где найдены исследованные древние кости собак.

На карте обозначены места, где найдены исследованные древние кости собак.
Иллюстрация Julie McMahon / Angus McNab.

Исследованию подверглись кости животных с трёх континентов.

Исследованию подверглись кости животных с трёх континентов.
Фото Illinois State Archaeological Survey, Prairie Research Institute.

Ритуальное захоронение двух собак - свидетельство особого отношения человека к этим животным.
На карте обозначены места, где найдены исследованные древние кости собак.
Исследованию подверглись кости животных с трёх континентов.

Собаки, как и люди, попали в Новый Свет из Азии. Просуществовав много тысячелетий, эта популяция друзей человека почти исчезла с появлением европейцев. Однако она оставила после себя неприятное эволюционное наследие в виде генетической структуры экзотической формы рака. Такие выводы изложены в научной статье, опубликованной в журнале Science.

Собака – это одомашненный волк. Ничьих генов, кроме волчьих, нет в этом существе, хотя в это и трудно поверить, глядя на какого-нибудь чихуахуа. Но как эти домашние животные появились в Новом Свете? Пришли вместе с человеком? Или первые поселенцы явились на континент без мохнатых друзей, и только их потомки приручили местного волка? Специалисты много лет спорят, какая из этих версий верна. Команда исследователей во главе с Лореном Францем (Laurent Frantz) из Оксфордского университета предприняла масштабное генетическое исследование с целью это выяснить.

На карте обозначены места, где найдены исследованные древние кости собак.

Было проанализировано 73 митохондриальных генома, которые, как известно, наследуются только от матери. Также учёные исследовали семь ядерных геномов. Изучалась ДНК собак из обеих Америк и Сибири, как современная, так и извлечённая из ископаемых останков. Древнейшие рассмотренные образцы имеют возраст 9 тысяч лет. Как уточняется в пресс-релизе, это первое исследование подобного рода.

Работа привела к нескольким важным выводам. Во-первых, местные волки ни при чём. Вся популяция собак, проживавшая на континенте до появления европейцев, восходит к предкам, попавшим в Северную Америку через Берингов пролив вместе с древнейшими поселенцами. Во-вторых, она практически полностью исчезла в эпоху прихода европейцев.

"Это говорит о том, что произошло что-то катастрофическое, и это, вероятно, связано с европейской колонизацией, – говорит Франц. – Но у нас просто нет сведений, объясняющих это внезапное исчезновение".

Исследованию подверглись кости животных с трёх континентов.

Четвероногие спутники колонизаторов, разумеется, скрещивались с местными собаками, но генетический след последних крайне незначителен. Однако, как удалось установить исследователям, к одному животному, жившему около восьми тысяч лет назад, восходит весьма неприятное приобретение. Речь идёт о генах трансмиссивного рака (сlonally transmissible cancer). Такие раковые клетки могут непосредственно передаваться от больной особи к здоровой, провоцируя у той онкологическое заболевание. К счастью, у людей этот тип рака встречается крайне редко, но им страдают собаки и некоторые другие животные.

Напомним, что ранее "Вести.Наука" (nauka.vesti.ru) рассказывали о том, как учёные пересмотрели теорию одомашнивания собак, писали, что человек приручал этих зверей дважды, и говорили о роли мохнатых друзей в соперничестве наших предков с неандертальцами.