Зубы древней акулы похожи на космические корабли из видеоигры

Ранее неизвестная акула Galagadon nordquisti, скорее всего, питалась беспозвоночными.

Ранее неизвестная акула Galagadon nordquisti, скорее всего, питалась беспозвоночными.
Иллюстрация Velizar Simeonovski, Field Museum.

Зубы древнего животного, которые сравнили с космическими кораблями из видеоигры Galaga.

Зубы древнего животного, которые сравнили с космическими кораблями из видеоигры Galaga.
Фото Terry Gates, North Carolina State University.

Карен Нордквист, в честь которой была названа акула Galagadon nordquisti, работает в лаборатории подготовки ископаемых. Именно там она обнаружила зубы.

Карен Нордквист, в честь которой была названа акула Galagadon nordquisti, работает в лаборатории подготовки ископаемых. Именно там она обнаружила зубы.
Фото Karen Bean, Field Museum.

Ранее неизвестная акула Galagadon nordquisti, скорее всего, питалась беспозвоночными.
Зубы древнего животного, которые сравнили с космическими кораблями из видеоигры Galaga.
Карен Нордквист, в честь которой была названа акула Galagadon nordquisti, работает в лаборатории подготовки ископаемых. Именно там она обнаружила зубы.

На сегодняшний день Филдовский музей в Чикаго хранит, пожалуй, самый полный скелет грозного динозавра Tyrannosaurus rex, специалисты ласково называют его "Сью" (Sue). Несмотря на то, что окаменелые кости были обнаружены 20 лет назад, учёные продолжают работать с ними. И, как оказалось, не зря.

Недавно волонтёр музея Карен Нордквист (Karen Nordquist) изучала остатки осадка, в котором были найдены кости Сью. Скелет динозавра был обнаружен в Южной Дакоте, США. Как поясняют учёные, они сохранили этот материал, который окружал кости "Сью". Долгое время он находился в хранилище музея, и лишь недавно учёные начали вновь перебирать его в поисках крошечных окаменелостей.

В результате Нордквист обнаружила зубы ранее неизвестной древней акулы, обитавшей на территории нынешней Южной Дакоты около 67 миллионов лет назад.

"Эта акула жила в то же время, что и Сью, она была частью того же мира. Большая часть её тела не сохранилась, поскольку скелет акул состоит из хрящей. Но мы смогли найти крошечные окаменелые зубы", – говорит один из авторов работы Пит Маковицки (Pete Makovicky) из Филдовского музея.

Специалисты сравнили зубы древнего существа с инопланетными космическими кораблями из видеоигры Galaga, популярной в 80-е годы прошлого столетия.

Зубы древнего животного, которые сравнили с космическими кораблями из видеоигры Galaga.

Собственно, по этой причине учёные и назвали ранее неизвестную акулу Galagadon nordquistae в честь причудливых аппаратов и волонтёра Нордквист.

Как уже отмечалось выше, останки акул редко сохраняются в палеонтологический летописи. Отыскать даже крошечные зубы подобного существа – уже большая удача!

"[Зубы] были настолько крошечные, что их можно было не заметить, если не смотреть очень внимательно. Для невооруженного глаза [зуб] выглядит как небольшой бугорок, нужен микроскоп, чтобы хорошо рассмотреть его", – говорит Нордквист.

Собственно, размер зубов действительно мал: шириной они всего в миллиметр, что примерно равно диаметру головки булавки. И акула, которой они принадлежали, тоже была маленькой.

Предполагается, что G. nordquistae вырастала в длину от 305 до 457 миллиметров. Скорее всего, она является дальним родственником современных ковровых акул, таких как, например, пятнистый воббегонг.

Животное обитало в реке на территории нынешней Южной Дакоты в меловом периоде. Как полагают палеонтологи, возможно, и сама Сью когда-то пила из неё воду.

Вероятно, морда таких акул была плоской, и скорее всего, имела камуфляжную окраску, поскольку их современные родственники имеют похожий узор.

И, возможно, его зубы помогали дробить раковины беспозвоночных, в том числе улиток и раков.

Результаты исследования в очередной раз подчёркивают важность изучения различных окаменелых останков (не только динозавров).

"Каждый вид в экосистеме играет важную роль, сохраняя всю сеть единой. Мы не можем понять, что изменилось в экосистеме во время массового вымирания в конце мелового периода, не зная всех замечательных видов, которые существовали до этого", – говорит ведущий автор исследования Терри Гейтс (Terry Gates) из Университета Северной Каролины.

Результаты исследования представлены в научном издании Journal of Paleontology.

К слову, ранее палеонтологи назвали причину вымирания гигантских акул, наводивших ужас на морских обитателей.