"Последний день эректуса": человек прямоходящий вымер гораздо позже, чем считалось

Характерные черты черепа эректуса – низкая лобная кость, выступающие надглазничные валики, скошенный подбородок. Объём их мозга был меньше, чем у неандертальца и сапиенса.

Характерные черты черепа эректуса – низкая лобная кость, выступающие надглазничные валики, скошенный подбородок. Объём их мозга был меньше, чем у неандертальца и сапиенса.
Фото John Gurche, Tim Evanson/Wikimedia Commons.

Соавтор работы профессор Рассел Чихон с останками эректусов.

Соавтор работы профессор Рассел Чихон с останками эректусов.
Фото Tim Schoon.

Характерные черты черепа эректуса – низкая лобная кость, выступающие надглазничные валики, скошенный подбородок. Объём их мозга был меньше, чем у неандертальца и сапиенса.
Соавтор работы профессор Рассел Чихон с останками эректусов.

Эректус, или человек прямоходящий, – ископаемый вид людей, который рассматривают как непосредственного предка сапиенсов.

Вид Homo erectus покинул Африку около двух миллионов лет назад. Позднее его представители широко распространились по Евразии.

По сравнению с более ранними видами эректусы имели относительно большой мозг и умело использовали инструменты. Хотя по обоим этим категориям их превзошли более поздние представители рода Homo.

Считалось, что эректусы исчезли около 400-300 тысяч лет назад. Причём их "исход" нельзя однозначно назвать вымиранием: вид мог постепенно эволюционировать в более продвинутые "версии".

В ходе новой работы международная команда учёных обнаружила свидетельства того, что эректусы, вероятно, просуществовали гораздо дольше, чем считалось.

Ещё в 1930-х годах группа голландских исследователей проводила раскопки на индонезийском острове Ява. Неподалёку от реки Соло, вблизи поселения Нгандонг, были найдены десятки тысяч костей животных, 12 частично сохранившихся черепов и две кости ног (голени).

Тогда команда не смогла определить возраст останков с достаточной точностью, однако было сделано заключение, что они принадлежат эректусам.

Теперь же исследователи использовали для датировки тех находок различные методики и провели анализы останков не только эректусов, но и животных. А поскольку окаменелости были найдены в одной из речных террас, специалисты также изучили образцы отложений выше и ниже того места, где были найдены окаменелости.

В итоге команда получила в общей сложности 52 датировки в промежутке от 108 до 117 тысяч лет.

"Мы не можем сказать, что мы датировали вымирание, но мы датировали последнее появление H. erectus. У нас нет доказательств того, что где-либо в мире эректусы жили позже", – отметил соавтор работы палеоантрополог Рассел Чихон (Russell Ciochon) из Университета Айовы.

Соавтор работы профессор Рассел Чихон с останками эректусов.

Новые данные означают, что человек прямоходящий жил в Индонезии примерно в то же время, что и человек флоресский (так называемый хоббит). Совсем рядом, на севере Филиппин, обитал, как недавно выяснилось, и ещё один представитель рода Homo человек лусонский (причём оба вида имеют некоторые черты H. erectus).

Более того, в это же время неподалёку жил денисовский человек.

По словам авторов работы, нельзя исключать, что эректусы и денисовцы не скрещивались между собой. И вполне возможно, что некоторые из уникальных анатомических черт поздние эректусы приобрели как раз в результате этого "романа".

Соавтор работы профессор Райнер Грюн (Rainer Grün) из австралийского Университета Гриффита выдвинул ещё более провокационную гипотезу, предположив, что денисовцы, возможно, на самом деле были эволюционировавшими эректусами.

Новые данные также свидетельствуют о том, что человек прямоходящий, скорее всего, исчез в середине последней межледниковой фазы, когда в регионе значительно потеплело и начали широко распространяться тропические леса. Об этом рассказал ещё один автор последнего исследования Майкл Вестуэй (Michael Westaway) из Университета Квинсленда.

Действительно, предыдущие исследования показали, что H. erectus проложил свой путь через индонезийский архипелаг и прибыл на остров Ява около 1,6 миллиона лет назад. Время было удачным: в районе Нгандонга преобладали луга (примерно в такой же среде вид до этого обитал в Африке). Регион изобиловал различными растениями и животными.

Однако около 130 тысяч лет назад обстановка изменилась.

"Произошло изменение климата, – объясняет профессор Чихон. – Открытая местность, покрытая лугами, превратилась в тропический лес. Здесь были уже не те растения и животные, к которым привык H. erectus, и вид не смог приспособиться [к новым условиям]".

Научная статья по итогам этого исследования представлена в журнале Nature.

Кстати, ранее авторы проекта "Вести.Наука" (nauka.vesti.ru) рассказывали о первом отпечатке ноги эректуса, найденном в африканской пустыне, и о том, что человек умелый, человек прямоходящий и человек рудольфский могли быть одним видом.