Обнаружено крупнейшее в истории Земли излияние магмы

Геологи обнаружили следы колоссального извержения, случившегося 120 миллионов лет назад.

Геологи обнаружили следы колоссального извержения, случившегося 120 миллионов лет назад.
Фото Global Look Press.

Красными стрелками показано движение тектонических плит, разорвавшее некогда единое плато Онтонг-Ява-Манихики- Хикуранги на три части.

Красными стрелками показано движение тектонических плит, разорвавшее некогда единое плато Онтонг-Ява-Манихики- Хикуранги на три части.
Иллюстрация Tim Stern et al./ Science Advances (2020).

Геологи обнаружили следы колоссального извержения, случившегося 120 миллионов лет назад.
Красными стрелками показано движение тектонических плит, разорвавшее некогда единое плато Онтонг-Ява-Манихики- Хикуранги на три части.

Геологи обнаружили следы самого большого в истории планеты излияния магмы на поверхность. Расплавленная лава залила регион размером в тысячи километров.

Открытие описано в научной статье, опубликованной в журнале Science Advances учёными из Новой Зеландии, Сингапура, США и Германии.

Исследователи изучили строение плато Хикуранги в Новой Зеландии. Это огромная область, сформированная из лавы, поднявшейся на поверхность из недр Земли около 120 миллионов лет назад.

Геологи обратили внимание, что в этом месте сейсмические волны ведут себя удивительным образом. Их скорость очень высока (8,8 километра в секунду) и одинакова в горизонтальном направлении. А вот в вертикальном направлении волны распространяются медленнее.

Точно такими же сейсмическими характеристиками обладают ещё два вулканических плато: Онтонг-Ява и Манихики. Первое ныне расположено в 3000 километров от Хикуранги, а второе – в 3500 километров.

Учёные давно подозревали, что эти три плато некогда составляли единое суперплато, разорванное на части движением литосферных плит. На это указывал, в частности, изотопный состав пород. Сходство сейсмических характеристик стало новым и, возможно, решающим доказательством.

Красными стрелками показано движение тектонических плит, разорвавшее некогда единое плато Онтонг-Ява-Манихики- Хикуранги на три части.

По версии исследователей, 120 миллионов лет назад с границы ядра и мантии поднялся гигантский пузырь магмы (плюм). При приближении к поверхности Земли давление падало, и пузырь начал расширяться, становясь похожим на гигантский гриб. Магма, в глубинах мантии вязкая почти до твёрдости, при падении давления стремительно превращалась в жидкость. В итоге жидкая лава прорвалась на поверхность, затопив огромную территорию.

"Экстраординарно, что все эти плато когда-то были соединены и образовывали самую большую область вулканических излияний на планете, достигавшую двух тысяч километров в поперечнике", – отмечает первый автор работы Тим Штерн (Tim Stern) из Университета королевы Виктории в Веллингтоне.

Исследователи также предполагают, что столь масштабное извержение могло оказать влияние на климат и биосферу планеты. Впрочем, 120 миллионов лет назад, по данным палеонтологов, не происходило никаких массовых вымираний.

К слову, ранее Вести.Ru рассказывали о том, как часто извергаются супервулканы. Говорили мы и о том, что вулканическая активность могла быть причиной величайшего вымирания на Земле.